Barco de ajuda da ONU é atacado fora do Iêmen

4 junho 2018
© GC Dijkdrenth / MarineTraffic.com
© GC Dijkdrenth / MarineTraffic.com

Forças não identificadas atacaram uma embarcação de ajuda da ONU ao largo do porto iemenita de Hodeidah no fim de semana e começaram um incêndio na sala de máquinas, disseram autoridades do porto na segunda-feira.

O chefe de ajuda das Nações Unidas, Mark Lowcock, confirmou que houve um incidente, mas disse que agora acabou e que todos estavam seguros, sem elaborar.

A embarcação usada pelo Programa Mundial de Alimentos da ONU (WFP) foi atacada depois de entregar uma remessa em Hodeidah, informou a Corporação do Mar Vermelho do Iêmen. O porto é mantido pelo movimento armado Houthi, alinhado com o Irã, que tomou grande parte do país em uma guerra de três anos de idade.

Uma porta-voz do WFP disse que um grupo armado não identificado "no exterior um esquife abriu fogo e tentou assumir" a embarcação que ficava a cerca de 60 km da costa de Hodeidah.

"Tanto a tripulação quanto a embarcação estão em segurança, sem ferimentos ou danos óbvios à embarcação", disse a porta-voz Bettina Luescher em um comunicado enviado à Reuters.

O navio aguardava em ancoradouro permissão para sair de uma coalizão militar liderada pela Arábia Saudita, acrescentou a Corporação dos Portos. A coalizão está lutando contra os houthis e controla a ilha vizinha de Zubair.

"O escritório de tráfego de embarcações recebeu um pedido de socorro do VOS THEIA às 17h30 (14h30 de Brasília) no domingo, 3 de junho de 2018, sobre um incêndio na embarcação resultante de um ataque externo", informou a Corporação Portuária.

"Houve um incidente", disse Lowcock à Reuters em Genebra. "Não sabemos quem é responsável. Estamos investigando e o incidente acabou."

A Arábia Saudita, os Emirados Árabes Unidos e os aliados sunitas entraram na guerra há três anos para tentar expulsar os houthis, um grupo xiita que forçou um governo apoiado pelos sauditas ao exílio em 2014.

No mês passado, a coalizão apoiada pelos Estados Unidos disse ter frustrado os ataques de lanchas carregadas de explosivos pelos houthis contra navios comerciais, incluindo um petroleiro, no Mar Vermelho, e em abril um petroleiro saudita foi atingido por Hodeidah. danificar.

Um porta-voz da coalizão não respondeu imediatamente a um pedido de comentário sobre o embarque.

Tropas apoiadas por coalizões avançam em Hodeidah, mas não está claro se elas pretendem conquistar o porto, que controla a maior parte das importações comerciais e suprimentos de ajuda do Iêmen.

Questionado sobre uma possível invasão terrestre da coalizão no porto, uma linha de vida para oito milhões de iemenitas sendo alimentados pelo organismo mundial, Lowcock disse: "Não há porto mais importante que Hodeidah. Então qualquer coisa que questionasse a operação de Hodeidah seria uma questão de maior preocupação ".

Riyadh diz que os houthis estão usando o porto para contrabandear armas feitas pelo Irã, acusações negadas pelo grupo e por Teerã. Inspetores da ONU checam navios para garantir que eles não carregam armas.

A guerra do Iêmen já matou mais de 10 mil pessoas, deslocou três milhões e levou o país empobrecido à beira da inanição.


(Reportagem de Stephanie Nebehay e Mohammed Ghobari; Escrita por Stephen Kalin; Edição de Kevin Liffey, Andrew Heavens e David Stamp)

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