China surpreende com ameaça às exportações de energia dos EUA

Por Ayenat Mersie e David Gaffen9 julho 2018
© Dale Stagg / Adobe Stock
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Pequim surpreendeu os mercados de petróleo com ameaças de impor tarifas sobre as importações de petróleo, gás natural e outros produtos energéticos dos Estados Unidos na sexta-feira, assim como a China subiu ao topo da lista de importadores de petróleo dos Estados Unidos.

A China respondeu a US $ 50 bilhões em tarifas impostas pelo presidente dos EUA, Donald Trump, com uma quantidade similar de impostos sobre uma variedade de produtos americanos . Mas a China também disse que imporá tarifas aos produtos de energia dos EUA, que os analistas consideraram uma surpresa, já que as ameaças tarifárias anteriores se concentraram em produtos agrícolas e automóveis.

"Isso é um grande negócio. A China é essencialmente o maior cliente do petróleo dos EUA agora, e assim, para o petróleo bruto, é um problema, muito menos quando você envolve produtos refinados. Isso é obviamente um grande desenvolvimento", disse Matt Smith. diretor de pesquisa de commodities da ClipperData.

Atualmente, a China importa cerca de 363 mil barris de petróleo cru dos EUA, a par do Canadá como o maior importador de petróleo dos EUA, segundo dados do Departamento de Energia dos EUA. Ele também leva em um adicional de 200.000 barris por dia (bpd) de outros produtos como o propano.

A indústria de energia dos EUA foi impulsionada pela produção dos campos de xisto do país, aumentando a produção diária de petróleo para um recorde de 10,9 milhões de bpd. Desse total, os Estados Unidos estão exportando cerca de 2 milhões de bpd, e Trump defendeu o domínio da produção e exportação de energia como a chave para a influência global americana.

Os Estados Unidos também pedem a outras nações, incluindo a China, que comprem mais energia dos EUA e limitem as compras de petróleo bruto iraniano depois que Trump abandonou um acordo de armas nucleares de 2015 com Teerã. A China é o maior comprador de petróleo iraniano, comprando 650 mil bpd no primeiro trimestre de 2018, e não está claro se planeja reduzir essas compras.

Uma tarifa desencorajaria os refinadores chineses de comprar as importações de petróleo dos EUA.

A tarifa ameaçada da China vem da mesma forma que os principais produtores, incluindo a Arábia Saudita e a Rússia, devem aumentar a produção na reunião da próxima semana da Organização dos Países Exportadores de Petróleo, juntamente com outros países não-membros.

A China também é uma grande importadora de outros produtos, como o propano, e as tarifas aumentariam os preços para isso e para vários outros produtos de petróleo, disse Bernadette Johnson, vice-presidente da Drillinginfo em Denver. Ela também disse que os vendedores de gás natural liquefeito (GNL), também emergentes como uma exportação dos EUA para a China, estão preocupados com as tarifas.

"A constante troca de tarifas cria muita incerteza do mercado que dificulta a venda de cargas ou a assinatura de contratos de longo prazo", disse ela.

(Reportagem de Ayenat Mersie, David Gaffen e Jessica Resnick Ault em Nova York; Edição de Will Dunham)

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