Combustível de baixo teor de enxofre marinho: organizando o interruptor

Por John LaRese, Assessor Técnico de Combustíveis Marinhos da ExxonMobil13 setembro 2018

A decisão da Organização Marítima Internacional (OMI) de implementar um limite de 0,50 por cento nas emissões de enxofre criou incerteza entre os operadores das embarcações. Já estão sendo feitas perguntas sobre como cumprir a meta de mudança de emissões, quais tipos de combustíveis estarão disponíveis e onde. No entanto, garantir conformidade não é apenas sobre a seleção de combustível; o processo real de transição do óleo combustível pesado (HFO) para alternativas novas com baixo teor de enxofre requer um gerenciamento cuidadoso. Há também implicações para a seleção de lubrificantes.
Uma série de passos importantes devem ser tomados antes de abastecer um combustível com baixo teor de enxofre; Por conseguinte, os operadores dos navios terão de elaborar mecanismos que satisfaçam os requisitos específicos dos seus navios. Significativamente, sem uma preparação cuidadosa, os operadores podem colocar em risco sua conformidade com o enxofre, o que acarreta o risco de multas onerosas. Eles também devem planejar a disponibilidade de combustível, dada a possibilidade de alguns portos serem incapazes de atender à demanda da indústria.

Limpeza de Tanques
A menos que uma embarcação seja equipada com um purificador, os operadores precisarão garantir que seus tanques de combustível não contenham HFO com alto teor de enxofre até o prazo da OMI. Os tanques de combustível provavelmente reterão sedimentos do HFO existente, o que provavelmente conterá os níveis mais altos de enxofre. Se isso não for removido, existe o risco de que o enxofre contamine o combustível compatível, empurrando seu teor de enxofre acima do limite de 0,50%.
A ExxonMobil espera que muitos combustíveis em conformidade entrem no mercado com um teor de enxofre muito próximo do limite de 0,50%, portanto mesmo níveis muito baixos de enxofre residual deixado em um tanque de combustível podem derrubar uma embarcação acima do limite de conformidade da IMO.
Para minimizar esse risco, a ExxonMobil recomenda que os operadores da embarcação descarreguem os tanques de combustível com um produto à base de destilados, o que ajudará a remover os depósitos de lodo. Esse processo pode precisar ser repetido, dependendo da quantidade de resíduo presente. Em alguns casos, as partes inferiores do tanque podem ter que ser limpas manualmente.
O combustível usado para lavar os tanques pode conter níveis danosos de finos de gatos, o que exigirá tratamento a bordo. Os operadores do navio devem levar em conta o tempo que esses processos podem levar e ter em mente que qualquer lama removida dos tanques precisará ser descartada adequadamente.
Os operadores devem lembrar que o armazenamento, o manuseio e o tratamento de combustíveis com teor de enxofre de 0,50% envolverão combustíveis de abastecimento de uma variedade mais ampla de viscosidades, tipos e formulações do que os vistos hoje. As práticas de manejo a bordo devem levar em conta as prováveis ​​mudanças nos tipos de combustível, incluindo a segregação de combustível e testes de compatibilidade de rotina.

Correndo para baixo estoques de óleo do cilindro
Um benefício da tampa de 0,50% de enxofre é que as embarcações poderão otimizar seu estoque de lubrificantes, pois somente um cilindro de óleo será necessário. Vasos com depuradores continuarão a usar óleos HFO e BN alto, enquanto aqueles que optarem por mudar para combustíveis com baixo teor de enxofre precisarão de formulações de baixo teor de BN. Essas embarcações devem esgotar seus estoques de óleos com alto teor de BN antes do prazo limite da OMI para evitar desperdício e custos de descarte.
Para garantir a conformidade, a ExxonMobil recomenda que os operadores da embarcação trabalhem com fornecedores que tenham adotado o mais recente padrão de combustível ISO 8217: 2017 e tenham o conhecimento técnico comprovado para ajudá-los a navegar pelas mudanças futuras.


Sobre o autor
John LaRese é o consultor técnico da ExxonMobil Marine Fuels. Ele está na ExxonMobil há mais de 39 anos. A maior parte de sua carreira foi gasta a bordo do afiliado Tankers como Engenheiro Chefe, navegando a bordo dos afiliados VLCCs, Product e Chemical Tankers. Desde que chegou ao país, ele já realizou várias outras tarefas, como Especialista em Conservação de Energia, Negociador de Contratos, Superintendente de Navios, Gerente de Suporte a Operações de Frotas, auditor e instrutor de oficiais superiores especializados em gerenciamento e segurança de embarcações. Ele é Gerente Técnico de Combustíveis Marítimos da ExxonMobil desde 2009. Uma grande parte de sua posição atual se concentra no desenvolvimento de Combustíveis Marinhos de Conformidade de 0,5% de Enxofre. LaRese se formou na Academia Marítima do Maine em 1979 com um BS em Engenharia Marinha.

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