Desafios Marítimos: um momento para agir com ousadia

Jeff Vogel21 fevereiro 2019

Desafios Marítimos no 116º Congresso.

O 116º Congresso, com sua atual Casa controlada por democratas e 110 membros recém-eleitos, enfrenta uma escolha. Por um lado, o Congresso pode continuar buscando o status quo, apoiando os operadores de embarcações de bandeira norte-americana e o desenvolvimento de infraestrutura portuária doméstica por meio de programas existentes, com resultados abaixo do ideal. Por outro lado, o 116º Congresso pode optar por ser ousado. Pode reconhecer que a frota da bandeira americana, com apenas 83 embarcações operando no comércio internacional, exige claramente novos mecanismos de apoio. O Congresso também pode reconhecer que nossa infra-estrutura portuária doméstica é um ativo estratégico nacional, fundamental para a saúde de nossa economia, exigindo financiamento federal direto adicional.

Desafios da bandeira dos EUA
Se o 116º Congresso escolher o status quo, a indústria da bandeira dos EUA continuará a enfrentar problemas significativos nos próximos anos. Tomemos, por exemplo, o Programa de Segurança Marítima (MSP, na sigla em inglês), que, por sua vez, parece estar em uma posição relativamente estável durante a próxima sessão do Congresso. O financiamento do programa está atualmente autorizado em US $ 5 milhões por navio até o ano fiscal de 2020, aumentando para US $ 5,2 milhões por navio no ano fiscal de 2021. No entanto, apesar dessas autorizações, o financiamento para o programa não é garantido.

Com os limites de financiamento previstos na Lei de Controle Orçamentário de 2011, a Administração Marítima (MARAD) pode voltar a encontrar dificuldades para buscar anomalias orçamentárias para evitar cortes no sequestro, ou enfrentar a perda de navios adicionais da frota da bandeira americana. . Além disso, o pagamento do subsídio do MSP deverá cair em quase um terço após o ano fiscal de 2021, que o 116º Congresso precisará tratar para garantir que as operadoras da bandeira dos EUA permaneçam economicamente viáveis enquanto fornecem recursos críticos para o Departamento de Defesa.

Além disso, a diminuição das oportunidades de carga impelidas pelo governo e os custos operacionais cada vez maiores prejudicam ainda mais a economia da operação de embarcações de bandeira norte-americana no comércio internacional. As fontes tradicionais de produtos de preferência voltarão a enfrentar pressões significativas durante a próxima sessão do Congresso. Por exemplo, a reautorização do Export-Import Bank está programada para expirar em 30 de setembro de 2019. Além disso, os pedidos de orçamento do Presidente continuam a zerar os programas de ajuda humanitária estabelecidos como PL 480 Title II e McGovern-Dole Food for Education. Essas ações criam incerteza significativa sobre a disponibilidade futura de cargas preferenciais.

Mais uma vez, o 116º Congresso deve agir corajosamente para reverter a tendência de queda das cargas preferenciais. Além de reautorizar e financiar esses programas estabelecidos, o Congresso deve procurar criar oportunidades de carga com bandeira dos EUA sempre que possível e dar ao MARAD mais ferramentas legais de fiscalização. Muito simplesmente, sem essas alavancas adicionais de apoio em tempos de paz, é questionável se haverá uma frota de bandeira americana suficiente quando convocada em tempos de guerra.

Oportunidades de Infraestrutura Portuária
No lado da infra-estrutura portuária, o 116º Congresso possui uma grande quantidade de promessas e incertezas. No dia 11 de dezembro, a Secretária de Transporte Elaine Chao anunciou os beneficiários dos Subsídios Discricionários de Transporte 2018 Melhores Utilizando Investimentos para Alavancar o Desenvolvimento (BUILD). Noventa e um projetos de transporte receberam US $ 1,5 bilhão em subsídios. Incluído nos prêmios foram dez projetos portuários, totalizando US $ 148 milhões em financiamento. Vários outros projetos de transporte de superfície ocorrerão fora da propriedade portuária, mas terão impactos diretos positivos no desenvolvimento portuário. Embora o montante total de financiamento portuário seja encorajador, o percentual de financiamento disponível que foi alocado a projetos portuários permaneceu relativamente baixo - aproximadamente 10% do financiamento disponível. Esse percentual é geralmente consistente com os prêmios de concessão de infraestrutura de transporte anteriores desde 2009.

O principal desafio do programa BUIILD Transportation é que ele é financiado com um montante fixo para o Departamento de Transportes. Portanto, os projetos portuários devem competir pelo financiamento de doações contra projetos rodoviários, ferroviários e de trânsito, que geralmente são mais visíveis pública e politicamente. Além disso, o programa BUILD Transportation carece de uma autorização permanente e, em vez disso, é autorizado numa base anual através de atos de apropriação, tornando o financiamento menos previsível.

No entanto, existe uma clara oportunidade durante o 116º Congresso, no qual o financiamento de infraestrutura de transporte provavelmente receberá apoio bipartidário. Uma autorização permanente para o programa BUILD Transportation - ou, de preferência, um novo programa de concessão de portos autônomos - poderia finalmente cumprir os prometidos aumentos de financiamento de infraestrutura, reconhecendo ao mesmo tempo o valor estratégico irrefutável dos portos de nossa nação.

Sinais de intenções ousadas na construção naval
A boa notícia é que o Congresso sinalizou alguma disposição em tomar medidas ousadas para apoiar a indústria marítima dos EUA, como evidenciado tanto pela legislação promulgada quanto pela proposta de construção naval durante a sessão do Congresso. Por exemplo, a Consolidated Appropriations Act, 2018, incluiu US $ 300 milhões para dar início ao novo programa de Embarcações Multissionais de Segurança Nacional (NSMV). Além disso, o adendo de 12 de fevereiro de 2018 à proposta de orçamento do ano fiscal de 2019 do presidente incluiu um financiamento adicional de US $ 300 milhões para adquirir e converter embarcações nos estaleiros dos EUA para substituir mais dois navios de treinamento da academia marítima estadual. O 116º Congresso agora deve seguir com financiamento adicional para esses projetos críticos de estaleiros e plataformas de treinamento.

Outros indicadores positivos de ação audaciosa vieram na forma da proposta de Lei de Construção Naval Energizante, proposta pelo deputado John Garamendi (D-CA), que procurava determinar o uso de embarcações de bandeira americana construídas nos EUA para transportar uma porção do gás natural liquefeito exportado. e petróleo bruto. Ao defender o projeto, Garamendi foi inequívoco em afirmar que “a indústria naval americana e os setores de construção naval são ativos nacionais estratégicos críticos para a segurança nacional” e “críticos para o crescimento e fluxo de nossa economia”. O deputado Garamendi, que serviu como O Membro do Ranking do Subcomitê de Guarda Costeira e Transporte Marítimo da Câmara, no 115º Congresso, terá ampla oportunidade de buscar novas formas de apoio semelhantes em uma nova posição de liderança.

Essas iniciativas ousadas de construção naval agora devem ser replicadas pelo 116º Congresso em apoio às operações das embarcações da bandeira dos EUA e ao desenvolvimento da infraestrutura portuária. O status quo não é suficiente, e o fracasso do Congresso em agir estrategicamente - e desenvolver novos meios de apoio à frota da bandeira dos EUA e ao desenvolvimento da infra-estrutura portuária - terá um impacto duradouro na segurança e na economia de nosso país.

Jeff Vogel é membro do Transportation & Trade Group da Cozen O'Connor. Ele pode ser encontrado em [email protected]

Este OP / ED apareceu pela primeira vez na edição impressa de fevereiro de 2019 da revista MarineNews .

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