Guarda costeira salva o barco do Missouri após afundamento fatal

23 julho 2018

A Guarda Costeira dos EUA usou um guindaste flutuante na segunda-feira para levantar o "barco de pato" que afundou sob ondas de tempestade em um lago do Missouri na semana passada, afogando 17 pessoas em um dos acidentes turísticos mais mortais nos Estados Unidos em anos.

Trabalhadores com capacetes passaram cerca de uma hora ajudando mergulhadores a conectarem fundas ao navio anfíbio a 24 metros abaixo da superfície da água antes de levantá-lo e arrastá-lo, gotejando, mas aparentemente intacto, para a terra seca.

A Guarda Costeira disse que vai carregar o barco em um trailer para entregá-lo aos investigadores federais.

A caixa preta do barco, que contém vídeos e outros dados, foi recuperada na semana passada e já foi levada para um laboratório de Washington para análise, informou o Conselho Nacional de Segurança nos Transportes.

Trinta e uma pessoas estavam a bordo do barco Ride the Ducks na quinta-feira passada, quando uma tempestade súbita e intensa ocorreu, com ventos fortes devido à força do furacão que agitava as águas do lago. Menos da metade sobreviveu ao acidente e autoridades estão investigando o que os operadores do barco sabiam sobre a previsão do tempo antes de partirem.

Entre os mortos estavam o motorista do barco e nove membros de uma única família de Indiana. Tia Coleman, um dos dois únicos membros da família a bordo do barco a sobreviver, disse em uma entrevista em leito de hospital com a imprensa local que o capitão havia dito aos passageiros que não havia necessidade de colocar coletes salva-vidas.

O capitão está entre os sobreviventes. Ele ainda não foi entrevistado por investigadores do NTSB, disse Keith Holloway, porta-voz da agência federal, embora outros funcionários da Ride the Ducks tenham.

Mais de três dúzias de pessoas morreram em incidentes envolvendo veículos de barcos de pato nos Estados Unidos nas últimas duas décadas, tanto na água quanto em terra.

O Procurador Geral do Missouri, Josh Hawley, disse que o estado está considerando se deve apresentar acusações criminais.

A Ripley Entertainment, dona do passeio de pato, disse que os barcos não deveriam estar em tão mau tempo e que a intensidade da tempestade foi inesperada.

O NTSB, que determinará as causas do acidente, examinará o que os operadores do barco sabiam sobre a previsão do tempo antes de pegar o barco.


(Reportagem de Jonathan Allen e Brendan O'Brien; Edição de Scott Malone e Steve Orlofsky)

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