Lições Aprendidas do Acidente de El Faro

3 abril 2018

A Guarda Costeira dos EUA emitiu um alerta informando os operadores sobre o papel que o principal sistema de propulsão de óleo lubrificante foi encontrado para ter jogado no afundamento de 2015 do cargueiro americano El Faro.

Todos os 33 tripulantes morreram quando o El Faro afundou perto do olho do furacão Joaquin, perto das Bahamas, em 1º de outubro de 2015, enquanto viajava de Jacksonville, na Flórida, para Porto Rico. Perda de propulsão durante o tempo extremamente pesado foi revelado como um importante fator contribuinte para o naufrágio do navio, de acordo com o relatório da Diretoria da Guarda Costeira da Costa sobre o incidente.
Embora o estado operacional exato do equipamento de engenharia vital do navio durante as horas anteriores à vítima não pudesse ser determinado, as gravações de áudio da ponte indicam que El Faro perdeu a pressão do óleo lubrificante para a turbina de propulsão principal e rolamentos de engrenagem de redução, resultando em perda de propulsão. Acredita-se que a lista substancial da embarcação, juntamente com o acabamento da proa, fez com que a bomba de óleo lubrificante do motor principal perdesse a sucção. Uma modelagem detalhada e uma análise estática do sistema de óleo lubrificante de El Faro determinaram que uma inclinação severa do navio, juntamente com um volume relativamente baixo de óleo no reservatório, provavelmente resultaria em uma perda de sucção da bomba. A Figura 1 mostra exemplos (com um volume de óleo lubrificante constante) da posição do bocal de sucção em relação ao nível de óleo lubrificante no poço em várias condições de salto e trim. Este modelo estático não tenta resolver o derramamento de óleo lubrificante no reservatório causado por movimentos da embarcação.
A Guarda Costeira observou que, embora a configuração da planta de engenharia de El Faro tenha um design semelhante à maioria dos navios com turbinas a vapor de idade semelhante, a grande maioria dos navios comerciais oceânicos atualmente em operação tem motores diesel marítimos como principal fonte de propulsão de navios. No entanto, a falha do sistema de óleo lubrificante de um navio geralmente significa uma perda de propulsão para todos os tipos de plantas de engenharia. Para um navio de turbina única como El Faro, esse tipo de acidente resultaria em perda total de manobrabilidade até que o sistema pudesse ser restaurado.
O Título 46 do Código de Regulamentos Federais (46 CFR), Seção 58.01-40, exige que as máquinas de propulsão e todas as máquinas auxiliares essenciais à propulsão e segurança da embarcação (como o sistema de óleo lubrificante) sejam projetadas para operar:
  1. quando a embarcação estiver em pé,
  2. quando a embarcação estiver inclinada sob condições estáticas em qualquer ângulo da lista até 15 ° inclusive, e
  3. quando a embarcação estiver inclinada sob condições dinâmicas (rolando) em qualquer ângulo de lista até e incluindo 22,5 ° graus e, simultaneamente, em qualquer ângulo de compensação (inclinação) até e inclusive 7,5 ° pela proa ou popa.
A Convenção Internacional para a Salvaguarda da Vida Humana no Mar (SOLAS), Capítulo II-1, Regulamento 26.6, tem essencialmente os mesmos requisitos que o 46 CFR 58.01-40.
A Guarda Costeira disse que não há evidências convincentes para sugerir que as embarcações dos EUA não estão em conformidade com os padrões acima de CFR e SOLAS. No entanto, dada a importância da propulsão e das máquinas auxiliares essenciais, especialmente em condições de tempo intenso ou tráfego intenso, a Guarda Costeira recomenda que os operadores verifiquem que suas máquinas de propulsão principais, sistemas auxiliares essenciais e geradores de emergência sejam projetados em conformidade com o CFR. Requisitos do SOLAS e do Classification Society para operação em condições estáticas e dinâmicas de list e trim. Além disso, o pessoal do departamento de engenharia deve revisar o projeto, o arranjo, os ângulos de inclinação limitantes, os níveis normais e limitadores do nível alto e baixo do óleo lubrificante e os procedimentos de controle de acidentes para todos os sistemas vitais à propulsão e segurança da embarcação. para mitigar os efeitos do mau tempo nas operações da embarcação.
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