Política de energia mais inteligente irá ampliar a recuperação offshore

De Randall Luthi25 setembro 2018

Nos últimos anos, os preços deprimidos das commodities, exigências regulatórias mais rigorosas e a concorrência do desenvolvimento onshore em casa e de outros países que oferecem condições atrativas de locação e royalties offshore tiveram impactos severos em novas explorações no Golfo do México. Felizmente, a maré parece estar finalmente mudando .

Em agosto, a Lease Sale 251 do Golfo do México aumentou a competição por ofertas e US $ 178 milhões em lances altos, US $ 53 milhões a mais do que a venda anterior realizada em março. Os resultados da venda de agosto reafirmam o estado paradoxal de uma indústria de energia offshore em modo de recuperação lenta; o futuro é brilhante, mas mudar de marcha leva tempo.

O ambiente operacional no Golfo mostra sinais tangíveis de melhoria, apontando para uma indústria que está pronta para entrar em alta velocidade - os preços do petróleo estão mais altos, os preços dos equipamentos e da cadeia de suprimentos estão mais competitivos, as empresas melhoraram a eficiência de suas operações e as revisões regulamentações excessivamente onerosas estão em andamento.

A administração Trump introduziu várias mudanças importantes destinadas a melhorar as condições offshore, uma taxa de royalties de águas rasas mais baixas, revisões futuras da regra de controle de poços, atualizações pendentes dos requisitos de ligação e descomissionamento e uma proposta de expansão do programa de locação offshore.

Em 2017, o governo Trump propôs expandir as áreas offshore abertas à exploração de petróleo e gás para incluir 90% da plataforma continental externa dos EUA (OCS). A proposta inclui 47 vendas de locação entre 2019-2022 e substituiria o restrito programa de leasing offshore da administração Obama 2017-2022, que desnecessariamente encerra 94% da OCS.

A National Ocean Industries Association (NOIA) defende há muito tempo o acesso ampliado aos recursos offshore de nossa nação. Ter muito do nosso OCS fechado para o desenvolvimento de petróleo e gás natural é incrivelmente míope e coloca os EUA em uma desvantagem estratégica, especialmente quando outros países, como Rússia, China, Noruega, Canadá e México, estão desenvolvendo projetos de energia fora de suas fronteiras demanda global de energia.
No entanto, encontrar e produzir petróleo e gás natural é apenas metade da batalha. Além de maior acesso ao OCS e mais vendas de locação, os EUA precisam de um regime regulatório que incentive o desenvolvimento de energia offshore e as empresas precisam de um ambiente regulatório claro e estável para transformar os recursos brutos na energia que alimenta nosso dia a dia.

Com o objetivo de incentivar os produtores a aumentar o investimento no Golfo do México, em 2017 a administração Trump reduziu as taxas de royalties em áreas de águas rasas de 18,75% para 12,5%. A taxa de royalties em águas profundas permanece em 18,75%. A taxa de royalties de águas rasas mais baixas parece estar tendo um impacto positivo no sentido de revitalizar o segmento de desenvolvimento de energia offshore. Atividade de licitação em agosto de 2018 venda do contrato de arrendamento do Golfo do México mostrou interesse renovado em áreas de águas rasas.

Progresso também está sendo feito no sentido de reverter os requisitos de segurança financeira adicionais, ou de vinculação, emitidos pelo governo Obama em 2016. A implementação dos novos requisitos está suspensa, já que o Bureau de Gestão de Energia Oceânica (BOEM) trabalha com propostas de revisão atenção aos arrendamentos que carecem de uma cadeia de propriedade clara e financeiramente segura. A proposta está prevista para ser emitida até o final deste ano.

Também esperado para este ano é uma versão revisada do golpe de prevenção (BOP) e regra de controle de poço também emitida em 2016 pelo governo Obama. Depois que a indústria expressou preocupações de que a regra incluísse dispositivos que não aumentassem a segurança, mas preferisse aumentar o risco, o Bureau de Segurança e Fiscalização Ambiental (BSEE) emitiu uma versão alterada em maio de 2018 em busca de feedback da indústria e do público. A NOIA e empresas aliadas apresentaram comentários em agosto de 2018 recomendando que a BSEE substituísse uma exigência de margem de perfuração prescritiva por um padrão baseado no desempenho, solicitando que a BSEE alinhasse suas revisões propostas com o intervalo de teste de 21 dias delineado no API Standard 53 4th Edition e recomendando que o monitoramento em tempo real seja aplicado a operações que usam BOPs submarinos e BOPs de superfície de um equipamento flutuante definido pelo API Standard 53.

Os Estados Unidos têm abundância de petróleo e gás e a indústria tem a tecnologia e o conhecimento para explorar esses valiosos recursos. No entanto, para acompanhar as crescentes demandas de energia, precisaremos de todas as formas de energia, incluindo a energia eólica offshore. Com ventos fortes, uma plataforma continental rasa e proximidade com os centros populacionais, a costa atlântica está gerando forte interesse no desenvolvimento de energia eólica offshore, e a cadeia de fornecimento de petróleo e gás offshore se beneficiará. De fato, a construção e instalação do Parque Eólico de Block Island da Deepwater Wind foi auxiliada por empresas tradicionalmente envolvidas em petróleo e gás offshore, incluindo Montco Offshore e Gulf Island Fabrication, provando que petróleo e gás offshore e vento offshore podem prosperar juntos.

Enquanto o futuro da energia offshore parece brilhante, nem todos os segmentos da indústria offshore estão vendo muito aumento nos negócios atualmente. As alterações devem ter efeito para ampliar a recuperação offshore. Uma política energética inteligente que inclua o aumento do acesso ao mar, um regime regulador que estimule e incentive o desenvolvimento de energia no mar criará empregos, estimulará o crescimento econômico no exterior, fortalecerá nossa energia e segurança nacional e fornecerá energia confiável e acessível para os americanos e nossos aliados.

Randall Luthi é o presidente da National Ocean Industries Association (NOIA), um grupo comercial de energia offshore localizado em Washington, DC


Este artigo apareceu pela primeira vez na edição impressa de setembro da revista MarineNews .

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