RB-M: o laborioso durável da guarda costeira

De Joseph R Fonseca2 abril 2018
O barco de resposta de 45 pés - médio foto USCG
O barco de resposta de 45 pés - médio foto USCG

Suboficial 2ª classe Nathan Reynolds estava em um píer de madeira da Guarda Costeira olhando para a beira da água em um barco laranja e prateado usado para salvar vidas e ajudar marinheiros em perigo, e carrega os números 45601, quando um pequeno sorriso apareceu em seu rosto.

"Eu prefiro ter esse barco do que qualquer outro na frota", disse ele, admirando sua funcionalidade e capacidade.
Reynolds, companheiro da Boatswain na estação Little Creek, fala sobre o 45601, o primeiro barco de reação de 45 pés (RB-M) que foi entregue às tripulações da Guarda Costeira. Desde 2008, mais de 170 RB-Ms foram entregues a mais de 100 estações de barcos em toda a Guarda Costeira.
A estação Little Creek detém o título de ser a primeira unidade a realizar missões na RB-M, que começou a substituir o Utility Boat (UTB) de 41 pés usado durante todo o serviço, há 10 anos.
Os membros da Guarda Costeira usaram o UTB com grande efeito por mais de 25 anos, conduzindo muitos resgates e missões, levando algumas equipes a rotulá-lo de burro de carga. Oficialmente aposentado em 2014, o UTB era mais lento, menos manobrável e provou ser desafiador em águas rasas devido às suas hélices. Em 2008, a Guarda Costeira começou a substituí-lo por RB-Ms, movendo o foco para um barco que pudesse lidar com mais tipos de missões.
Projetado para ser um faz-tudo, o RB-M tem recursos modernos, como um motor a jato de água, em vez de hélices tradicionais, sistemas eletrônicos atualizados, manobrabilidade aprimorada e uma área de convés expansiva.
"Com o espaço extra de convés, podemos pegar mais passageiros durante uma evacuação médica ou transferência, ou até mesmo levar pessoas como paramédicos conosco", disse Reynolds.
Graças a esses recursos, a RB-M permite que as equipes ultrapassem a busca e o resgate e levem suas capacidades e respostas a um nível que não conseguiram alcançar anteriormente com o UTB. Plataforma multi-missão, a RB-M poderia conduzir portos, hidrovias e segurança costeira, prontidão em defesa e missões de proteção ambiental marinha, entre outras missões.
"Conseguimos melhores tempos de resposta, porque é mais rápido, mais fácil e mais fácil de manejar", disse o suboficial Parker Bohannon, da 2ª classe, da estação Little Creek. "Ele ainda tem uma capacidade de encaixe que dá uma propulsão lateral."
Enquanto o equipamento dentro pode ter mais de uma década, pode-se dizer que o tempo não envelheceu a capacidade de 45601.
"O Barco-Médio de Resposta de 45 pés tem sido um ativo sólido modernizado nos últimos 10 anos", disse o chefe sênior Karel Mullen, oficial encarregado da Station Portsmouth e um dos Boatswain Mates presentes quando o RB-Ms entrou no serviço. "Ele fornece um excepcional retorno sobre o investimento para os operadores de resposta da Guarda Costeira e continuará a ser uma força motriz nos laboratórios pelos próximos dez anos e além".
Por suboficial de 3ª classe Joshua L. Canup
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