Unipec suspende importações de petróleo dos EUA à medida que o comércio espacial se intensifica

Por Florence Tan e Josephine Mason3 agosto 2018
© Gudellaphoto / Adobe Stock
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A Unipec, da China, braço comercial da petrolífera estatal Sinopec, suspendeu as importações de petróleo bruto dos Estados Unidos devido a uma crescente onda de comércio entre Washington e Pequim, disseram três fontes familiarizadas com a situação na sexta-feira.

As fontes recusaram-se a ser identificadas, pois não estão autorizadas a falar com a mídia.

Não está claro por quanto tempo a suspensão temporária vai durar, mas uma das fontes disse que a Unipec não tem novas reservas de petróleo dos Estados Unidos até pelo menos outubro.

A Unipec e a Sinopec, maior refinadora da Ásia e maior compradora de petróleo dos EUA, não responderam aos pedidos de comentários.

Compradores chineses já haviam desacelerado suas compras de petróleo dos EUA para evitar uma provável tarifa de importação ameaçada por Pequim em meio à crescente disputa comercial entre as duas maiores economias do mundo.

Pequim colocou os produtos energéticos norte-americanos, incluindo petróleo e produtos refinados, em uma lista de produtos que serão afetados por um imposto de importação de 25 por cento, em retaliação a medidas semelhantes de Washington. Não disse quando imporá as tarifas.

A Unipec informou no início deste ano que espera negociar até 300.000 barris por dia (bpd) de petróleo bruto dos EUA até o final do ano, cerca de três vezes o volume negociado de petróleo dos EUA no ano passado.

As importações chinesas de petróleo bruto dos Estados Unidos alcançaram uma média de 334.880 bpd nos primeiros oito meses deste ano, segundo dados de fluxos de comércio da Thomson Reuters Eikon.

A quantidade de petróleo dos Estados Unidos que chega em setembro deve cair para 197.515 bpd, já que apenas três super-petroleiros estão em rota para a China, mostraram os dados.

A ausência da China, maior compradora de petróleo dos Estados Unidos depois do Canadá, pesou em parte sobre os preços do petróleo bruto nos EUA, tornando-os mais acessíveis para outros compradores na Ásia.

A Unipec continuará a negociar petróleo nos EUA, vendendo o petróleo para a Europa, disse uma das fontes. Ainda assim, é improvável que ele envie o petróleo para o leste, já que ele não tem mais proteção para o petróleo se não conseguir encontrar um comprador pelo preço certo durante a viagem, disseram três traders que participam do mercado.

A tarifa de importação proibitiva da China, que chega a US $ 18 o barril quando o petróleo está em US $ 70, também tem impedido outros compradores chineses, como a PetroChina, bem como a Zhenhua Oil e refinarias independentes, de importar petróleo dos EUA, eles disseram.

Enquanto isso, um spread de preço mais estreito entre os benchmarks Brent e Dubai tornou o petróleo da Europa e da África que é similar em qualidade ao petróleo dos Estados Unidos mais acessível para a China.

As importações chinesas de petróleo da África Ocidental devem se recuperar em agosto para 1,6 milhão de barris / dia, a maior desde maio, de acordo com dados da Eikon.

A Unipec também comprou os Forties do Mar do Norte e os Urais russos no mês passado para entrega em setembro, quando a arbitragem foi aberta, disseram fontes do comércio.


(Reportagem de Josephine Mason, Meng Meng e Florence Tan; Edição de Tom Hogue e Christian Schmollinger)

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