A Aliança RV da OTAN não é apenas silenciosa, é capaz de gelo

Capitão Edward Lundquist, USN (Aposentado)16 outubro 2019
A embarcação de pesquisa da OTAN, com capacidade para 3.100 toneladas e 305 pés, NRV Alliance, tem sido uma plataforma líder para pesquisas acústicas subaquáticas em benefício das marinhas da OTAN. Foto: NATO CMRE
A embarcação de pesquisa da OTAN, com capacidade para 3.100 toneladas e 305 pés, NRV Alliance, tem sido uma plataforma líder para pesquisas acústicas subaquáticas em benefício das marinhas da OTAN. Foto: NATO CMRE

Uma entrevista com Ian Sage, diretor de operações marítimas, Centro da OTAN de Pesquisa e Experimentação Marítima, La Spezia, Itália.

A embarcação de pesquisa da NATO, com capacidade para 3.100 toneladas e 305 pés, NRV Alliance, tem sido a principal plataforma de pesquisa em acústica subaquática em benefício das marinhas da OTAN. O navio operou com uma tripulação civil sob a bandeira alemã por muitos anos para o Centro da OTAN SACLANT, mais tarde renomeado para Centro de Pesquisa Submarina da OTAN, e agora conhecido como Centro da OTAN de Pesquisa e Experimentação Marítima. Agora a Alliance lança uma nova bandeira e tem uma missão mais ampla. Qual é o status da Alliance?

Há vários anos, o modelo operacional do CMRE foi alterado, levando-nos da NATO ACT (Allied Command Transformation) e nos colocando como parte da NATO STO (Organização de Ciência e Tecnologia) e nos tornamos financiados pelos clientes. Foi necessário alterar o protocolo que usamos anteriormente com o ACT e precisamos procurar outras opções para a sinalização da Alliance. Passamos por um período prolongado de conversas com as nações entre 2014 e o final de 2015, e o resultado líquido foi que a Itália se ofereceu para fornecer bandeiras militares tanto para a Aliança quanto para o pequeno Leonardo Leonardo, juntamente com uma equipe militar. Isso traz alguma sinergia para onde estamos situados aqui em La Spezia. Após esse acordo, um MOU foi formulado com as nações e com a Itália, onde o tempo no mar seria dividido. Em compensação pela Itália nos fornecer uma tripulação militar, eles agora recebem uma parte do tempo do mar disponível nos navios, e o restante do tempo disponível para uso da OTAN.

Isso é um bom negócio para a Itália?

A Itália não tinha uma plataforma como a Alliance que eles poderiam usar para fins nacionais até agora. Eles terminam com cerca de 90 dias de uso da Alliance a cada ano. Portanto, pelo custo de uma equipe, é um bom acordo de parceria.

Quem paga pela manutenção?

A propriedade e a custódia foram transferidas do ACT para o CMRE em 2016, por isso pagamos por tudo. A única coisa pela qual não pagamos é o salário da equipe. Quando tínhamos a Aliança tripulada por marinheiros civis, nosso custo era de cerca de 2 milhões de euros por ano.

Agora que você é financiado pelo cliente, possui negócios suficientes para dar suporte às operações?

Nós tivemos sorte. Expandimos o uso do navio para clientes adicionais e obtivemos sucesso com ele, principalmente com institutos e universidades, principalmente nos EUA, que agora têm acesso a essa plataforma de classe mundial. Passo uma parte do meu tempo encontrando-me com as pessoas do Sistema Nacional de Laboratórios Oceanográficos da Universidade (UNOLS), do Escritório de Pesquisa Naval (ONR), da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) e de outras pessoas que vão ao mar regularmente mas não tem necessariamente as plataformas disponíveis que eles gostariam.

Então, fizemos uma quantidade considerável de negócios com eles.

Ninguém tem uma plataforma como a Alliance.

Isso é verdade, e estamos fazendo o possível para mantê-la em boas condições e em operação. Com base na situação geopolítica mundial e no crescente interesse na comunidade científica acadêmica, tínhamos aspirações de levar o navio de volta ao Atlântico Norte, ao norte e ao Ártico, porque o mundo está mudando e o interesse pela o norte alto está crescendo. Poucas pessoas têm um navio com capacidade de gelo para subir lá, permanecer lá em cima e operar nessas condições. A aliança é construída como um navio da classe do gelo. Fomos procurados pelo UNOLS e pelo Dr. Bob Pickart, do departamento de oceanografia física da Woods Hole Oceanographic Institution, que há vários anos tentava obter uma plataforma adequada para ir ao Ártico no período de janeiro a fevereiro e março. para procurar invasões no tempo frio. Basicamente, eles estão caçando tempestades.

O que são invasões de clima frio?

Essa é a interação da água superficial e do ar que forma sistemas de baixa pressão muito violentos que se desenvolvem em algumas das principais tempestades que já vimos. É onde algumas tempestades realmente desagradáveis começam. E ninguém foi capaz de subir lá no inverno para estudá-lo. Então fomos abordados: poderíamos fazer este cruzeiro? Depois tomamos a decisão e investimos para levar a Alliance de volta a um padrão polar; ela não era assim há vários anos. Tivemos que voltar e restabelecer alguns sistemas redundantes no navio, como o aquecimento a vapor e outras precauções polares. E pudemos fazer esse cruzeiro em 2018.

Como foi?
Foi muito bem. O navio teve um desempenho excelente e fez um trabalho incrível em algumas condições climáticas muito desafiadoras. A tripulação era bastante inexperiente para começar, mas nós os treinamos, eles aprenderam muito rapidamente e ficaram bastante confiantes em operar no gelo e em outras condições desafiadoras. Assim, você pode ver a confiança deles crescer durante todo o cruzeiro, e eles alcançaram muito. Estávamos lá em 2017 durante o verão, antes de fazermos todas as melhorias no gelo. E voltamos para o verão inteiro de 2018. Coisas realmente emocionantes. Tivemos uma vítima significativa de engenharia no final de nosso último cruzeiro, onde um dos dois principais geradores a diesel de propulsão falhou e, embora tivéssemos redundância, isso afetou nosso trabalho.

Agora que você recuperou esse recurso para operar no Ártico, está vendo mais clientes que desejam ir para lá?
Absolutamente. A Alliance costumava ser o navio de pesquisa mais silencioso, o que era importante para a realização de pesquisas relacionadas ao ASW.
Hoje podemos dizer que não estamos apenas calados - somos capazes de gelo.

A Alliance tem mais de 30 anos. O que vem depois da Alliance?

Definitivamente, temos a aspiração de ver qual será nosso próximo navio de pesquisa. Penso que daqui a dez anos quereremos substituir a Alliance. Ela é uma grande nave, mas não vai continuar para sempre, e alguns dos problemas de conformidade hoje em dia significam que ela precisará ser substituída em cerca de 10 anos. Estamos vendo um pacote de 150 milhões de euros para substituí-la. Não seria algo parecido, mas ainda assim ela será uma plataforma muito capaz para a OTAN. Queremos um navio silencioso, mas o monitoramento de ruído e o acústico acenderam-se exponencialmente desde a criação da Alliance. Portanto, a maioria dos navios de pesquisa lançados agora é silenciosa o suficiente.

Existem navios hoje em dia que atendem a essas "aspirações"?

Existem outros navios muito bons por aí. O novo navio de pesquisa de quebra de gelo da classe PC-3, o norueguês Kronprins Haakon, estará operando no Ártico e no Antártico. É um vaso absolutamente fenomenal.

Está quieto?

Nada é tão quieto quanto Alliance, mas precisamos que ela seja tão super, super quieta? Podemos, porque as coisas mudam no mundo submarino. Mas também podemos usar sistemas externos autônomos. Não estamos no jogo de rebocar quilômetros de matrizes rebocadas, que é o que costumávamos fazer. Então, acho que é totalmente possível criar uma plataforma totalmente funcional e silenciosa o suficiente para fazer esse trabalho. A Alliance é totalmente capaz de gelo, e isso seria o que eu quero para qualquer substituição - porque, na verdade, é onde precisamos estar, é onde precisamos operar. Nosso programa no próximo ano, 70% dele está no Ártico.

Eu sabia que a Alliance era um navio classificado "global", mas nunca pensei que "global" significasse "gelo".

É algo que não é exercido há muito tempo. Sabíamos que estava chegando ao fim, então nos posicionamos para garantir que pudéssemos operar lá em cima e, como resultado, meu telefone costuma tocar com pessoas que querem saber se podem chegar lá conosco.

Você programa suas operações através do UNOLS?

Não, não temos, mas eu mantenho um vínculo direto com o secretário executivo da UNOLS, e ele está no comitê de agendamento, portanto, sempre que houver algo chegando, eles sabem que vão precisar de um navio com capacidade para gelo, ou eles não conseguem encontrá-lo da piscina da UNOLS, eles vêm até mim.

É difícil colocar outro piloto em seu navio para realizar qualquer experimento que ele queira fazer?

De modo nenhum. Nós sempre tentamos acomodá-los.

E em termos de agendamento, você deve atender às necessidades da Marinha Italiana.

Está certo.

Os marinheiros italianos consideram a Alliance um bom dever?

Eles adoram a variedade e o próprio navio, mas no que diz respeito ao tempo no mar, eles tendem a passar mais tempo do que normalmente.

Eles são obrigados a fazer a manutenção diária?

Sim, eles estão.

Então, qual é a sua mensagem para a comunidade de pesquisa? "Aberto para negócios."

Está certo. Estamos abertos para negócios. Estamos lá e na parte certa do mundo, e eles conhecem a plataforma que temos para oferecer. Quanto mais programas pudermos divulgar, melhor será para todos nós.

E a sua mensagem para as nações da OTAN?

Precisamos de suporte contínuo. Estamos tentando aumentar a diversidade de clientes, mas há custos que não seremos capazes de recuperar apenas com o financiamento do cliente por meio do Programa de Trabalho da OTAN. O modelo de financiamento do cliente não é um objetivo essencial para a pesquisa, por isso precisamos examinar todas as opções para o futuro.

Categorias: Atualização do governo, Atualização do governo, Notícias do Veículo