Um foco sempre vigilante na segurança dos navios de passageiros

Por Bob Lawler30 janeiro 2020
© Eugene Kalenkovich / Adobe Stock
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Quando assumi o cargo de Presidente da Associação de Embarcações de Passageiros para 2019 em janeiro passado, anunciei dois objetivos estratégicos para o nosso setor: melhorar a segurança e promover o crescimento profissional de nossa próxima geração de líderes. Tenho orgulho de anunciar que empreendemos grandes iniciativas e fizemos progressos em cada uma delas. Esses objetivos correspondem ao meu compromisso profissional ao longo da vida com a segurança, bem como ao alinhamento com o verdadeiro norte da PVA: uma responsabilidade de estar sempre vigilante e proativo na abordagem da segurança.

Sou membro de longa data da PVA e servi em sua liderança há anos. Estou particularmente orgulhoso do meu trabalho no Comitê de Segurança. Servindo como ex-presidente desse comitê, trabalhei com seus membros para criar ferramentas práticas para promover a segurança do setor em todo o país. Enquanto participava do comitê, encabeçava os esforços para estudar escorregões, tropeções e quedas em embarcações por meio de um grupo de trabalho fretado com a Guarda Costeira, onde produzimos recursos para mitigar esses riscos. Este grupo continua a produzir novos recursos para uma indústria em evolução.

Nos meus 29 anos em operações de navios de passageiros, vi altos e baixos econômicos, mas tenho o prazer de informar que atualmente estamos enfrentando uma onda de crescimento econômico positivo. Em todo o país, ouvimos relatos de que os estaleiros estão construindo novas embarcações e os operadores estão aplicando novas tecnologias de propulsão. Embora nossos negócios desfrutem dessas condições favoráveis e nossas perspectivas continuem positivas, também mantemos o foco em nossa responsabilidade de operar com segurança.

À luz das baixas no Missouri envolvendo o Stretch Duck 7 e na Califórnia a bordo do barco de mergulho Conception, a PVA está incentivando seus membros a intensificar os esforços na área de segurança. Embora essas embarcações não sejam típicas do tipo de operações conduzidas pela maioria dos membros do PVA, é prudente que todos revisitem tópicos de segurança, exercícios e exercícios na busca de melhoria contínua. O Congresso propôs vários projetos de lei em resposta a esses acidentes e atualmente estamos analisando esses projetos.

O PVA sempre teve suas raízes na segurança. Por anos, criamos ferramentas para elevar a segurança, incluindo recentemente o desenvolvimento de um abrangente programa de treinamento on-line da equipe. O PVA está expandindo os tópicos abordados nesses recursos de treinamento para acompanhar as necessidades de nossos membros. A PVA também criou seu próprio Sistema de Gerenciamento de Segurança (SMS), o que chamamos com carinho de Flagship. Este programa voluntário é especificamente adaptado para embarcações domésticas de passageiros, pode ser usado por empresas de qualquer tamanho e é formalmente reconhecido pela Guarda Costeira como o cumprimento dos elementos funcionais de um SMS. A PVA deu esse passo proativo no desenvolvimento de anos emblemáticos antes que qualquer menção de SMS para embarcações de passageiros fosse aprovada em lei.

Mas como garantir a segurança do número aparentemente interminável de embarcações fretadas ilegais que operam fora da lei contornando a certificação, a inspeção e os regulamentos da Guarda Costeira? A PVA está soando o alarme sobre a proliferação preocupante de operações charter ilegais no condado. Esse desrespeito flagrante pelo cumprimento dos requisitos mínimos representa uma grande ameaça à segurança pública. Agradecemos que a Guarda Costeira tenha intensificado seus esforços de fiscalização e pedimos a eles que mantenham a pressão emitindo multas e processando operadores de fretamentos ilegais.

Nossos esforços para promover a segurança também dependem de nosso forte relacionamento com a Guarda Costeira. Os inspetores da Guarda Costeira visitam e inspecionam regularmente nossas embarcações e ter seu envolvimento direto é essencial para promover com segurança a segurança. Uma Missão de Segurança Marítima da Guarda Costeira comprometida, bem treinada e com financiamento adequado é vital.

Recentemente, a vice-presidente da PVA, Colleen Stephens, da Stan Stephens Glacier & Wildlife Cruises em Valdez, Alasca, testemunhou perante o Congresso em nome da PVA. Em sua declaração, ela instou o Congresso a financiar totalmente a Missão de Segurança Marinha da Guarda Costeira e a garantir que essa função seja bem mantida. Além disso, Stephens instou o Congresso a avaliar a implementação do plano de ação da Guarda Costeira, intitulado Melhorando o Programa de Segurança Marinha da Guarda Costeira, lançado em 2007 para tratar das preocupações do Congresso em torno das deterioradas funções de inspeção de segurança da Agência. A PVA também defendeu que as inspeções dos navios de passageiros permaneçam inteiramente dentro da Guarda Costeira e não sejam entregues a terceiros, como foi feito em outros segmentos da indústria marítima. Acreditamos que o pessoal de segurança da Guarda Costeira tem um maior nível de especialização e conhecimento íntimo de nossas embarcações e das rotas em que operamos do que as organizações de terceiros. Manter a inspeção direta da Guarda Costeira em nossas embarcações e fornecer-lhes os recursos de que precisam é a melhor maneira de promover a segurança.

Meu outro objetivo para o ano, de formar nossa próxima geração de líderes, anda de mãos dadas com a segurança. Priorizar a segurança faz parte da cultura da empresa e queremos que nossas equipes sejam bem apoiadas em todas as áreas do desenvolvimento profissional. Em janeiro de 2019, a PVA lançou o Comitê de Líderes Emergentes com a missão de apoiar a crescente comunidade de indivíduos em transição para cargos de liderança em suas empresas. Esse grupo incentiva o crescimento profissional por meio de seminários, recursos e fóruns on-line. A Convenção Anual do PVA deste ano na MariTends 2020 em Tampa, Flórida, de 3 a 6 de fevereiro, apresentará uma série de sessões especificamente adaptadas às necessidades de nossos líderes emergentes.

Sou encorajado por esse grupo de indivíduos altamente engajados; eles já estão guiando o futuro da PVA, destacando questões emergentes de importância para a indústria de embarcações de passageiros. Os líderes emergentes que promovemos hoje serão os presidentes de PVA de amanhã, e estou animado com o futuro brilhante pela nossa indústria.



Atualmente, Bob Lawler é gerente geral da Boston Duck Tours em Boston. A Boston Duck Tours opera 28 veículos anfíbios que transportam mais de 600.000 passageiros por ano. Lawler iniciou sua carreira na indústria marítima em 1990 como marinheiro na Bay State Cruise Company em Boston. Depois de se formar na Marquette University em Milwaukee, Wisc. em 1993, obteve sua licença de mestre de 100 toneladas e trabalhou como capitão em tempo integral para a Entertainment Cruises nos 11 anos seguintes em Boston, Chicago e Seattle antes de voltar para casa em Boston, onde trabalhou como gerente geral e vice-presidente de operações marítimas de um navio. frota ou 38 navios em 6 portos até 2017. As marcas da empresa incluem Spirit Cruises, Odyssey, Bateaux Nova York, Elite Private Yachts, Mystic Blue Cruises, Seadog e Potomac Riverboat Company. Lawler atuou como vice-presidente da PVA 2018, secretário-tesoureiro da PVA 2017, como membro do Conselho de Administração da PVA e foi presidente do Comitê de Segurança e Proteção da PVA de 2014 a 2016.
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