Indonésios enfrentam difícil tarefa de recuperar corpos de balsas afundadas

De Fergus Jensen12 julho 2018
(Foto: Basarnas)
(Foto: Basarnas)

Equipes indonésias que procuram um lago em busca de uma balsa naufragada, na esperança de recuperar cerca de 200 corpos presos em seu interior, têm de lidar com correntes perigosas e água fria e turva, muito mais profunda do que qualquer mergulhador jamais pode ir.

A balsa sobrecarregada Sinar Bangun afundou no mau tempo no lago Toba, na ilha de Sumatra, na segunda-feira. O lago, na cratera de um antigo supervulcão, é cercado por montanhas íngremes e tem cerca de 450 metros de profundidade.

Três pessoas foram confirmadas mortas e 18 pessoas foram resgatadas depois que o barco de madeira de 15 toneladas caiu no desastre de balas mais perigoso da Indonésia por quase uma década.

Cerca de 192 pessoas estão desaparecidas , a maioria acredita estar presa dentro do barco quando escorregou sob as ondas.

A agência de busca e resgate da Indonésia (Basarnas) enviou mergulhadores para o lago, mas há pouco que eles possam fazer, descendo um máximo de apenas 40 metros (130 pés).

Drones subaquáticos e dispositivos de sonar também foram trazidos, mas não encontraram vestígios do barco no fundo de um lago que nunca foi devidamente inspecionado.

"Se houvesse dados sobre a profundidade do Lago Toba, isso tornaria isso mais fácil. Temos que adivinhar", disse o diretor de operações do Basarnas, Bambang Suryo.

Esta não é a primeira recuperação subaquática que a Indonésia realizou nos últimos anos.

Em 2014, um voo da AirAsia transportando 162 pessoas caiu no Mar de Java. Mas o avião estava na água a apenas 50 metros de profundidade. Foi encontrado em poucos dias.

Suryo disse que mesmo que o barco fosse encontrado, seria impossível recuperar os corpos sem levantar o barco.

Especialistas em recuperação esperam encontrar o barco com um dispositivo de sonar que é capaz de vasculhar o fundo em profundidades de até 600 metros.

"Uma vez que tenhamos a suspeita de posição e profundidade, Basarnas decidirá o que fazer em seguida", disse Ari Wibowo, funcionário do centro de hidrologia e oceanografia da Marinha indonésia.

'Mar Interior'
Mas elevar o barco será um trabalho enorme e dispendioso, exigindo equipamentos de levantamento pesado e perícia técnica.

"Eles poderiam localizá-lo em poucos dias, mas é a recuperação que é a verdadeira dificuldade", disse David Mearns, um especialista em busca e recuperação com sede no Reino Unido que comparou o Lago Toba a "um mar interior".

O mergulhador da marinha Koko Hadi Wiratama, 27 anos, disse que a descida no lago de água doce de alta altitude era complicada por fortes correntes e ondas que empurravam os botes aos quais os mergulhadores estão amarrados.

"Está escuro. Só podemos nos comunicar por contato direto entre os corpos dos mergulhadores", disse ele depois de mergulhar a uma profundidade de cerca de 30 metros, acrescentando que um tanque de oxigênio permitiria apenas um mergulho de 17 minutos.

Os objetos são menos flutuantes em água doce, em comparação com a água salgada, o que significa que os corpos ou detritos não flutuam tão facilmente, disse ele, acrescentando que a água doce parece pesar em mergulhadores mais acostumados com o mar.

"É mais pesado quando queremos subir, parece pesado", disse Wiratama.

O lago enche uma caldeira depois de uma das maiores erupções vulcânicas do mundo, cerca de 75.000 anos atrás.

O destino turístico tem visto uma série de acidentes com a balsa - incluindo um em 1997, quando cerca de 100 pessoas foram mortas.

Parentes das vítimas podem apenas esperar, a frustração crescendo.

"O esforço de busca ainda é medíocre", disse Fernando Nainggolan, 22, cujos pais e tio estão desaparecidos.

"Estamos exaustos esperando aqui e desapontados", disse ele. "Isso não aconteceu da maneira que esperávamos."

Suryo e sua equipe estão determinados a fazer tudo o que puderem para encontrar o barco e garantir que as vítimas tenham um enterro apropriado.

"Não vamos desistir", disse ele.

(Reportagem adicional e escrita por Kanupriya Kapoor; Edição de Ed Davies e Robert Birsel)

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