Mergulhadores, Drone Underwater procurando por 192 desaparecidos no desastre de balsa

De Fergus Jensen e Beawiharta11 julho 2018
(Foto: Agência Nacional de Busca e Resgate da República da Indonésia)
(Foto: Agência Nacional de Busca e Resgate da República da Indonésia)

Mergulhadores e um drone subaquático se juntaram a uma frota de embarcações de resgate na busca da Indonésia por pelo menos 192 passageiros desaparecidos dois dias depois que uma balsa de madeira superlotada afundou em um dos lagos vulcânicos mais profundos do mundo em Sumatra.

As autoridades são incapazes de confirmar quantos estavam a bordo quando o navio afundou na segunda-feira com mau tempo , uma vez que não tinha manifesto. Quatro foram confirmados mortos e 18 sobreviventes apanhados, mas as autoridades temem que o número de mortes possa ser muito maior.

Parentes chorosos esperando notícias reunidas no pequeno porto de Tigaras, no Lago Toba. As equipes de busca esperam encontrar muitas outras vítimas presas quando souberem onde o navio foi parar no lago, que tem 450 m (1.500 pés) de profundidade.

"Temos as coordenadas de quando afundou, mas precisamos verificá-las", disse Budiawan, uma autoridade de busca e resgate.

Uma equipe de 25 mergulhadores, incluindo fuzileiros navais, estava em busca da embarcação, junto com um veículo submerso operado remotamente (ROV), que pode operar até uma profundidade de 380 m (1.247 pés), acrescentou ele.

A primeira equipe de mergulhadores encontrou pouca visibilidade e muito frio quando chegou a 50 metros de profundidade, disse Muhammad Syaugi, chefe da agência nacional de busca e resgate.

Equipes de resgate em barcos que transportam dispositivos de GPS, binóculos, coletes salva-vidas e tanques de oxigênio para sobreviventes encontraram pouco na superfície do lago.

Santika, de 28 anos, estava chorando enquanto esperava por notícias de sua prima e do noivo que estava na balsa, voltando de um feriado antes do casamento do casal, planejado para a próxima semana.

"Tudo estava pronto (para o casamento deles)", disse Santika. "Estamos desapontados porque havia muitos passageiros para a capacidade do navio. O barco deveria ter sido supervisionado e verificado se estava em condições de navegar ou não."

Dezenas de parentes irritados exigiram respostas das autoridades, pois a busca foi cancelada pela noite.

Sobrecarregado
O ministro dos Transportes, Budi Karya, disse na quarta-feira que o barco foi projetado para 43 passageiros e tinha 45 coletes salva-vidas a bordo.

A estimativa dos desaparecidos mostra que a balsa estava sobrecarregada quase cinco vezes acima da capacidade. Também carregava dezenas de motos, dizem oficiais e sobreviventes.

Também estava faltando uma licença de navegação, e os coletes salva-vidas a bordo não estavam à altura do padrão, disse Karya.

"Houve erros. A viagem foi ilegal", disse Karya em coletiva de imprensa em Jacarta, capital da Indonésia.

Um sobrevivente descreveu o pânico entre os passageiros quando ondas altas amarraram a balsa e começaram a cair na água quando ela caiu.

"Estávamos flutuando por uma hora no meio do lago antes que a ajuda chegasse", disse Riko Sahputra, que segurava um capacete de moto para se manter à tona antes que um barco de resgate o resgatasse, informou o site de notícias Kompas.

Espalhados por 1.145 quilômetros quadrados, a atração turística do Lago Toba preenche a caldeira de um antigo vulcão gigante que entrou em erupção há cerca de 75 mil anos em uma das maiores erupções da história.

As condições climáticas podem mudar rapidamente no lago pitoresco, onde uma série de acidentes incluiu um naufrágio de 1997 que matou cerca de 80 pessoas.

Os navios na Indonésia muitas vezes transportam muito mais passageiros e mercadorias do que são projetados, ignorando as regras de segurança.


(Reportagem adicional de Tabita Diela; Escrita por Ed Davies e Kanupriya Kapoor; Edição de Clarence Fernandez)

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