Cruz Bay Ferry de Tampa Bay é um vencedor da HMS Ferries

Por Rick Eyerdam22 janeiro 2019

A segunda temporada do Ferry neste ano apresenta possibilidades permanentes.


O Cross Bay Ferry da doca de Tampa no Aquário da Flórida até a doca no North Yacht Basin em São Petersburgo, na Flórida, começa com um início de mais de 3.000 passageiros em seu mês de estreia de novembro de 2018 em relação ao mês mais forte de 2016/2017 período de teste, e com apoio contínuo da liderança da área de Tampa Bay.

"Estamos muito animados com os números que estamos vendo até agora", disse o prefeito de São Petersburgo, Rick Kriseman. “Quando fizemos o estudo da última vez, fiquei surpreso ao descobrir que são cerca de 50 a 50 pessoas indo a St. Pete ou indo para Tampa. E eu suponho que é praticamente o mesmo este ano. Cerca de 75 por cento vão jantar. O desempenho foi muito robusto. Estamos incrivelmente encorajados ”.

O Cross Bay Ferry emprega o Provincetown IV, um catamarã de alumínio de casco duplo com velocidade de cruzeiro de 29 nós e capacidade para 149 passageiros. A Bay State Cruises, com sede em Boston, Massachusetts, está arrendando a embarcação à HMS Ferries, uma empresa bem conhecida nos mercados de embarcações de passageiros e balsas e membro das empresas HMS Global Maritime, fornecedora de transporte marítimo e serviços de gerenciamento de embarcações. clientes privados, tanto a nível nacional como internacional.

O prefeito Kriseman explicou que durante a trilha de seis meses, 2016/2017, a balsa totalizou 40.854 passageiros com o mês mais forte em abril, com um total de 6.613 passageiros. O maior dia de passageiros do período experimental de seis meses foi sábado, 22 de abril de 2017, com 669 a bordo. Este ano, em seu primeiro mês, a balsa transportou 9.268 passageiros com 1.036 só em um dia: sábado, 16 de novembro. O total de novembro foi 63% maior que o total de 5.855 passageiros em novembro passado.

Test Drive: leve dois
O Cross Bay Ferry começou em 2016 como um teste de demanda para uma alternativa aos 30 minutos, 23,3 milhas de carro via West Gandy Boulevard e I-275 South ou Howard Franklin Bridge ao sul do centro de Tampa para o centro de St. Pete e de volta. Os ingressos custavam US $ 10 por trecho e a balsa navegava sete dias por semana, no início, com saídas antecipadas para os passageiros que trabalhavam no trabalho. Mas o número de viajantes mostrou que muito menos passageiros viajavam de bicicleta do que turistas aproveitando a viagem de 50 minutos passando por Harbour Island, Davis Island até Hillsborough Bay, em torno da MacDill Air Force Base e depois em direção a St. Pete para restaurantes e entretenimento.

O ferry segue o mesmo curso e vai de novembro a abril entre o Florida Aquarium, 701 Channelside Drive, Tampa, e o cais na North Yacht Basin em 418 Bayshore Drive NE, entre o Vinoy Renaissance St. Petersburg Resort e a St. Petersburg History. Museu. A tarifa foi reduzida de US $ 10 para US $ 8; com crianças de 5 a 18 anos que pagam US $ 3 e crianças menores de 5 anos não pagam. Descontos estão disponíveis para idosos, militares e veteranos. Os passageiros podem comprar lanches e bebidas, incluindo cerveja e vinho, em um café a bordo.

Este ano, a partida de segunda-feira e as partidas antecipadas foram retiradas em favor de uma programação mais amigável para os turistas de terça a domingo, com novas corridas de fim de tarde e quatro viagens de ida e volta às sextas-feiras e sábados. O prefeito Kriseman disse que o cronograma poderia ser modificado para eventos especiais.
“Continuaremos a observar os horários em que a balsa está operando no momento mais eficaz e eficiente, que obtemos o maior número de passageiros e ofereçamos o melhor serviço. E se precisarmos ajustar isso, certamente o faremos ”, disse ele.

Ele explicou: “Somos limitados porque temos apenas uma embarcação e, para nos manter dentro do orçamento, isso limita a frequência que pode ser executada. Obviamente, a esperança é que, com o sucesso contínuo, possamos trazer isso de volta pelos próximos dois anos e começar a construir um serviço mais permanente durante o ano todo, com mais barcos criando maior freqüência e tempos de passeio ainda melhores ”.

Nesse caso, disse Kriseman, ele anteciparia continuar com o HMS Ferries, desde que eles possam fornecer embarcações adequadas. “Eles certamente têm sido, até o momento, um ótimo parceiro. Este é o segundo ano em que os usamos e eles têm sido um grande parceiro, eles estão se saindo muito bem. A última vez que estudamos para ver qual era a satisfação. As pessoas a bordo foram entrevistadas e a satisfação foi extremamente alta ”.

Apoio local facilita, o ROI melhora
Pelo período de testes, dois anos atrás, cada uma das quatro entidades governamentais - as cidades de Tampa e St. Pete e as comissões de Hillsborough e Pinellas County - pagaram US $ 350,00 e cada uma recebeu cerca de US $ 44.000 no final das seis período de um mês.

“Este ano, cada um de nós colocou US $ 150.000 cada. E assim minha esperança é que, se os números continuarem, nós receberemos algo de volta. Mas certamente nossos números de subsídios diminuíram significativamente ”, disse Kriseman.

"O interessante é que, da última vez, o investimento total das quatro entidades governamentais foi de cerca de 1,4 milhão de dólares", acrescentou Kriseman. “O que aprendemos com os dados é que os números gastos em nossas duas comunidades totalizaram cerca de US $ 1,6 milhão. Portanto, houve mais benefícios econômicos em nossas duas comunidades em dólares gastos do que o que nos custou.

Mais uma vez, espero que com um maior número de passageiros, o número de US $ 1,6 milhão cresça. E mesmo que esse número permaneça estável, você está falando sobre os quatro gastos de US $ 600.000 para obter um impacto econômico de US $ 1,6 milhão, e esse é um bom cão que obteve um bom retorno do nosso investimento ”.

"Se no ano que vem queremos ir para o serviço em tempo integral com quatro barcos, esse é realmente o desafio, pegar os barcos", disse Kriseman. “Eles basicamente precisam ser fabricados. Não é como se houvesse uma tonelada desses vasos fabricados apenas esperando por alguém para comprá-los. E isso seria algo que requer planejamento a longo prazo. E nós trabalhamos com o Condado de Hillsborough para fazer algo a longo prazo. E estou certamente esperando que possamos nos mover nessa direção. E eu acho que vai continuar a ter um esforço multi-jurisdicional para que isso aconteça. ”

No Radar: mais limpo, mais verde e mais rápido
Já está em obras uma parceria público-privada no condado de Hillsborough para fornecer serviço de balsa para a extensa Base da Força Aérea de MacDill (MAFB), localizada na ponta de uma península no sul de Tampa. Lar do Comando Central dos EUA e do Comando de Operações Especiais, a base emprega mais de 16.000 funcionários civis e militares, quase metade dos quais vivem no sul do condado de Hillsborough. Devido à geografia da Baía de Tampa, esses moradores do sul de Hillsborough County têm uma viagem diária de ida e volta de 70 milhas em média, o que pode levar mais de uma hora em cada sentido, a maior parte em estradas com capacidade.

A HMS e o escritório de advocacia Akerman LLP, liderado por Ed Turanchick, conduziram um estudo que documentou que o serviço de balsa de passageiros MacDill reduziria o tempo médio diário de viagem em mais de 20 minutos por dia e economizaria aproximadamente US $ 2.600 por ano para os funcionários do MAFB. A comunidade projetada e os benefícios ambientais também seriam significativos, com a primeira fase do projeto reduzindo as viagens nas estradas da área em mais de 90.000 milhas por dia. A redução líquida no uso de veículos também reduziria as emissões de óxido de nitrogênio na área da Baía de Tampa em 23 toneladas por ano e as emissões veiculares de gases de efeito estufa em 8.800 toneladas por ano.

"Nosso envolvimento no MacDill Ferry é apenas o de apoiar o conceito", disse Kriseman. “Em conversas com os comissários de Hillsborough, se isso acontecesse, o MacDill Ferry operaria como uma balsa de trabalho de segunda a sexta-feira e depois que as horas de trabalho estivessem terminadas durante a semana, operaria para atender o centro de St. Pete e o centro da cidade. Tampa. E nos fins de semana operaria para atender o centro de St. Pete e o centro de Tampa. ”

“O Cross Bay Ferry será realmente o primeiro passo para fornecer serviço completo de balsas, com a esperança de desenvolvê-lo e ser bem-sucedido. Então (o MacDill) também poderia chegar a St. Pete e Tampa, conectando o centro de Tampa e St, Pete e com a costa sul ”, disse Kriseman.

O condado de Hillsborough solicitou uma concessão de balsa federal, através da Autoridade de Trânsito Regional do Condado de Hillsborough, e recebeu US $ 4,87 milhões em agosto de 2014. Essa foi a segunda maior doação de balsas para projetos específicos concedida pelo governo federal em 2014. Com essa notícia positiva, no entanto, vieram novos mandatos federais de regulamentação sob a Lei de Política Ambiental Nacional de 1970, que exigiu que o condado de Hillsborough fizesse uma revisão dos locais alternativos do terminal de balsas. Esta revisão está em andamento.

Para a maior área da Baía de Tampa, a perspectiva de opções permanentes de transporte aquático promete muitos benefícios a longo prazo. Esse esforço vem com muitas partes móveis, mas a liderança local é a chave. O que vem a seguir pode ser realmente emocionante.


Este artigo apareceu pela primeira vez na edição impressa de janeiro de 2019 da MarineNews .

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