Encerramento do governo dos EUA: avaliando o impacto no setor marítimo

Charlie Papavizas, sócio, Winston & Strawn LLP18 janeiro 2019
Família e amigos se encontraram a bordo do convés de pouso da Guarda Costeira Bertholf para se reunir com os tripulantes de Bertholf após a viagem de volta para Alameda, Califórnia, após um desdobramento de 90 dias, 4 de setembro de 2018. Bertholf é um dos quatro Cortadores de segurança homeported em Alameda. Foto da Guarda Costeira dos EUA por Petty Family e amigos se reuniram a bordo do convés de pouso da Guarda Costeira Bertholf para se reunir com os tripulantes de Bertholf após o retorno do cortador para casa em Alameda, Califórnia, após um
Família e amigos se encontraram a bordo do convés de pouso da Guarda Costeira Bertholf para se reunir com os tripulantes de Bertholf após a viagem de volta para Alameda, Califórnia, após um desdobramento de 90 dias, 4 de setembro de 2018. Bertholf é um dos quatro Cortadores de segurança homeported em Alameda. Foto da Guarda Costeira dos EUA por Petty Family e amigos se reuniram a bordo do convés de pouso da Guarda Costeira Bertholf para se reunir com os tripulantes de Bertholf após o retorno do cortador para casa em Alameda, Califórnia, após um

Em 22 de dezembro de 2018, uma resolução contínua aprovada pelo Congresso para financiar uma parte do governo dos EUA no ano fiscal de 2019 expirou e não foi renovado, resultando em uma paralisação parcial do governo federal. Entre os Departamentos Executivos afetados estão o Departamento de Segurança Interna (que inclui a Guarda Costeira e Alfândega e Proteção de Fronteiras), o Departamento de Transporte (que inclui a Administração Marítima), o Departamento do Interior (que inclui o Departamento de Meio Ambiente e Execução). BSEE) e do Gabinete de Gestão de Energia Oceânica (BOEM), e da Comissão Marítima Federal. A paralisação está tendo impactos regulatórios significativos que se tornarão mais severos e, em seguida, debilitantes ao longo do tempo.

Quando as dotações caducam, como aconteceu em 22 de dezembro, as agências devem encerrar as operações a menos que haja uma exceção. A Lei federal de Antideficácia proíbe as agências de incorrerem em obrigações na ausência de dotações, exceto quando especificamente autorizadas por lei (como é o caso, por exemplo, do fornecimento de tropas no campo) ou com relação a outras atividades excetuadas.

Entre as atividades excepcionais mais importantes estão as atividades de segurança nacional, atividades financiadas separadamente (como por meio de financiamento de período anterior, financiamento de taxas em andamento e financiamento de dotações não afetadas, como do Departamento de Defesa dos EUA, que foi totalmente financiados) e atividades necessárias para proteger a vida ea propriedade. Funcionários federais que não se enquadram em alguma categoria de exceção são liberados e não podem desempenhar funções oficiais. Funcionários excluídos são pagos até o limite dos fundos remanescentes, mas precisam trabalhar sem pagamento.

O fechamento parcial de certas agências tem um efeito negativo em muitas indústrias, incluindo a indústria marítima, que está crescendo ao longo do tempo. Além do fato de que as agências não podem mais contratar serviços até que a paralisação termine, as agências também não podem, em muitos casos, aceitar arquivamentos reguladores, emitir permissões e aprovações regulatórias ou fornecer orientação regulatória. Se a parada durar o tempo suficiente, os efeitos podem ser severos, incluindo o cancelamento ou adiamento de projetos, como projetos eólicos offshore, devido à incerteza resultante.
A seguir, um resumo do status de três agências marítimas primárias afetadas pelo desligamento.

GUARDA COSTEIRA DOS EUA
A Guarda Costeira relata que dos seus 53.000 funcionários, 43.000 são considerados exceção (incluindo todo o pessoal uniforme) e estão trabalhando sem remuneração, e cerca de 10.000 funcionários da Guarda Costeira estão de licença e são proibidos de trabalhar. Os 41.000 funcionários uniformizados da Guarda Costeira têm a duvidosa distinção de serem os únicos militares americanos uniformizados que não estão sendo pagos enquanto servem seu país.

A Guarda Costeira indica que ainda estão em andamento as operações autorizadas por lei que prevêem segurança nacional ou que protegem a vida e a propriedade, como busca e salvamento, segurança e proteção de portos e pátrios, aplicação da lei e resposta ambiental. No entanto, a Guarda Costeira foi forçada a suspender as atividades da missão que não se enquadram nessas categorias.

Por exemplo, a Guarda Costeira foi forçada a suspender ou limitar a revisão e aprovação de planos de resposta a embarcações, planos de segurança de navios, planos de emergência de poluição por óleo e certificados de responsabilidade financeira, todos exigidos para embarcações com bandeira norte-americana e estrangeiras. Embarcações de bandeira que planejam entrar nas águas dos EUA. Como conseqüência, enquanto o pessoal da Guarda Costeira que permanece em suas mesas está trabalhando para fornecer certificados e aprovações necessários em uma base “just-in-time”, certas embarcações dos EUA podem não ser capazes de operar, e certas embarcações estrangeiras podem ser incapazes. para entregar suas cargas para os EUA, ou pode ser atrasado em fazer chamadas portuárias dos EUA.

Membros da equipe Gulf Strike da Guarda Costeira dos EUA resgatam um casal idoso depois que as águas do rio Waccamaw tomaram o complexo de apartamentos em Horry County, Carolina do Sul, em 19 de setembro de 2018. Como resultado do furacão Florence, certos rios foram inundados pelo norte continuam a representar uma ameaça às comunidades em todo o território das Carolinas. Foto da Guarda Costeira dos EUA por Suboficial da 1ª Classe Jon-Paul Rios.

A Guarda Costeira ainda está realizando inspeções de embarcações domésticas e exames de controle estadual do porto de embarcações estrangeiras, mas está tendo que fazer esse trabalho somente com pessoal uniformizado, já que a agência não pode usar sua força de trabalho de inspetores marítimos civis. Essa força de trabalho foi construída nos últimos anos em resposta a recomendações para melhorar a experiência e o nível de habilidade do programa de inspeção marítima da Guarda Costeira. Sua ausência está deixando uma lacuna significativa na capacidade da Guarda Costeira de gerenciar inspeções e atividades de controle do estado do porto. Além disso, se ocorrer um acidente marítimo durante a paralisação, enquanto o pessoal de serviço ativo da Guarda Costeira puder iniciar o processo de investigação de acidentes marítimos, sua capacidade de investigar para identificar questões críticas de segurança e implementar as ações necessárias será limitada.

A paralisação está reduzindo efetivamente as atividades relacionadas à construção, vendas, reparos e financiamento de embarcações. Atualmente, a Guarda Costeira não pode realizar revisões de planos de embarcações legalmente exigidas para garantir que novas embarcações sejam construídas ou que as embarcações existentes sejam reparadas ou reconstruídas, de acordo com a Guarda Costeira e com os regulamentos internacionais de segurança. Pessoas que pretendem comprar e documentar navios com a Guarda Costeira dos EUA, ou obter empréstimos hipotecários em embarcações documentadas, não podem fazê-lo atualmente. Da mesma forma, os credores e outros credores não podem obter informações sobre hipotecas de navios e garantias necessárias para as transações de financiamento de embarcações, e não podem registrar hipotecas contra embarcações para garantir empréstimos.
No momento, os marítimos americanos não podem fazer exames exigidos para licenças e outras credenciais e não podem atualizar ou renovar suas credenciais de marinheiro. Enquanto a Guarda Costeira está tentando mitigar os impactos da paralisação dos marítimos, estendendo as datas de validade das credenciais, as pessoas que trabalharam duro para avançar para um grau mais alto de licença devem esperar.

Como a maioria da força de trabalho predominantemente civil do Centro Nacional de Prevenção da Poluição da Guarda Costeira foi de folga, o Centro não pode processar ou pagar sinistros por danos causados pela poluição, mesmo quando acordos de pagamento já foram atingidos.

A paralisação também está causando impacto nos interesses marítimos internacionais dos Estados Unidos. A Guarda Costeira é o principal representante dos EUA na Organização Marítima Internacional, que define as leis e regulamentos internacionais que regem a construção de navios, operações de embarcações e prevenção da poluição. Durante a paralisação, a agência não pode realizar o planejamento e a preparação que, de outra forma, representaria para representar os interesses dos Estados Unidos na definição e interpretação dos regulamentos internacionais.

Quanto mais tempo o desligamento continuar, maior será o atraso para as atividades da Guarda Costeira atualmente suspensas. Uma vez que o desligamento termina, as pessoas que trabalham com a Guarda Costeira provavelmente verão tempos de resposta significativamente maiores para aprovações de planos, processamento de transações de embarcações, licenciamento, pagamento de sinistros e outras ações regulatórias necessárias.

ADMINISTRAÇÃO MARÍTIMA DOS EUA
O MARAD informou que, a partir de 11 de janeiro de 2019, 466 de sua equipe total de 740 foram dispensados e trabalhavam com o resto de folga. Cerca de 168 desses 466 trabalhos totais na Academia da Marinha Mercante dos EUA e uma parte significativa do restante trabalham com relação à Força de Reserva Pronta dos navios de carga de defesa nacional em espera. No entanto, a Academia da Marinha Mercante está com pouco pessoal, com outros 86 funcionários em folga. A MARAD indica que continuará a funcionar em relação às suas missões em conexão com a segurança marítima da vida e propriedade e segurança das embarcações para o governo dos EUA durante a paralisação, mas a maioria dos escritórios não está totalmente equipada.

Embora esforços tenham sido feitos para juntar o dinheiro do ano anterior para continuar pagando os 60 navios no Programa de Segurança Marítima (MSP), esse dinheiro será liquidado em breve e os contratados não receberão quantias mensais destinadas a reter os navios para uso em segurança nacional. . Com tal falta de pagamento, a lei autoriza os proprietários de tais embarcações a deixar a bandeira dos EUA e a rescindir suas obrigações de disponibilizar as embarcações para uso do Governo dos EUA em uma emergência nacional.

COMISSÃO MARÍTIMA FEDERAL

Ao contrário da Guarda Costeira e da MARAD, que mantiveram operações substanciais mas reduzidas, a Comissão Marítima Federal (FMC) anunciou em 26 de dezembro de 2018 que cessaria todas as operações até que as dotações fossem renovadas.

Especificamente, a Comissão declarou que não responderá a quaisquer consultas por e-mail ou por telefone, que as bases de dados em linha não serão atualizadas e que a Comissão não aceitará quaisquer novas notificações de contratos de operador de terminal ou marítimo, contratos de serviço, reclamações, pedidos de serviços de resolução de disputas, ou de outra forma. Nenhuma das bases de dados on-line, incluindo a listagem de contratos de serviço de transporte efetivos, a lista de tarifas de transportadora comum, ou a lista de intermediários de transporte marítimo licenciados e alfandegados estarão disponíveis durante a suspensão dos serviços.

Com a Federal Maritime Commission fechada indefinidamente, a indústria pode ser forçada a escolher, em muitos casos, entre oportunidades de negócios ou violar a lei. Por exemplo, as transportadoras não podem cumprir exigências de que os acordos entre transportadores comuns, como cartas espaciais, sejam arquivados e entrem em vigor com a Comissão antes que as transportadoras comuns possam atuar de acordo com tais acordos e os carregadores não podem atualizar ou celebrar novos contratos de serviços com a Comissão se a Comissão se recusar a aceitar pedidos de qualquer tipo. Da mesma forma, com a Comissão não mais aceitando denúncias, não haverá um fórum para transportadores, passageiros ou outros consumidores buscarem alívio sob a Lei de Embarque, suspendendo efetivamente a execução da Lei de Embarque até novo aviso.

No que se refere aos acordos de transportadoras comuns, os transportadores comuns podem ainda entregá-los à Comissão e assumir que, nos termos da Lei da Navegação, esses acordos entraram em vigor 45 dias após o depósito, independentemente de a Comissão ter tomado medidas contra eles. Com relação aos contratos de serviços, a incapacidade da Comissão de aceitar os registros pode ser considerada um “mau funcionamento” do sistema de arquivamento da Comissão, caso em que os regulamentos da Comissão permitem que tais acordos entrem em vigor antes do arquivamento, desde que sejam efetivamente arquivados em vinte e quatro horas. retorno dos serviços ao sistema de arquivos da Comissão.

(Artigo cortesia de Winston & Strawn LLP)

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