Um lapso caro no julgamento

Randy O'Neill18 dezembro 2018
Imagem de Arquivo (Suboficial CREDIT 2ª Classe Anthony L. Soto)
Imagem de Arquivo (Suboficial CREDIT 2ª Classe Anthony L. Soto)

Uma alisão no setor marítimo é definida como um acidente no qual um objeto em movimento atinge um objeto estacionário (defensor de ponte, convés de ponte, doca, navio de dragagem, etc.).

De acordo com a Associação de Direito Marítimo (MLA) tal acidente chama a "Regra de Oregon" em jogo. Simplificando, a regra de Oregon afirma que “… quando um objeto em movimento atinge um objeto estacionário, o objeto em movimento é considerado culpado. O vaso em movimento tem assim o ônus de provar uma teoria alternativa de causação para mostrar que o objeto estacionário estava realmente em falta. Boa sorte com isso.


A questão da alisão é atual novamente porque, nas últimas semanas, as alianças de ponte foram relatadas pelo setor marítimo e, em alguns casos, pela mídia geral, depois que um guindaste montado em barcaça atingiu uma popular ponte em Donaldsville, Louisiana, resultando em danos à ponte rolante. a ponte Sunshine, que as autoridades dizem, fará com que a ponte seja fechada ao tráfego por "... pelo menos vários meses" para fazer os reparos necessários.

E enquanto a 'estação ocupada' para as alicates de ponte é geralmente na primavera quando a chuva e a neve derretem inchar os rios, as condições chuvosas excepcionalmente altas no Upper e lower Midwest criaram condições de água excepcionalmente perigosas no último outono.

Análise Pré-Viagem é Crítica
Sempre foi importante para os pilotos fluviais conhecer a profundidade, a largura e a altura de sua embarcação e, talvez mais importante, essas mesmas medições de qualquer que seja sua embarcação empurrando ou puxando. Embora essas medições sejam geralmente constantes para o navio, as variações do tamanho e da configuração do trabalho desse dia não são. E enquanto os níveis de água mudam e os canais navegáveis se alargam e se estreitam, as alturas das pontes não. Portanto, cabe aos pilotos fazer ajustes em seus cálculos e margens de segurança de acordo com as condições do rio naquele dia. Se isso não for feito, a ponte resultante poderia ser o começo de uma batalha legal muito longa e custosa para o piloto envolvido defender sua licença ... e, possivelmente, a carreira profissional no rio.

Para ilustrar esse ponto, levamos você de volta à história de um piloto servindo a bordo de um rebocador em um rio do Meio-Oeste e rebocando a popa uma barcaça de algodão flexionado de 50 x 50 pés. A bordo da barcaça havia uma mão de convés e dois observadores. O piloto do rebocador em questão tinha rebocado barcaças flexifloat anteriormente, mas foi sua primeira viagem rebocando esta barcaça específica de flexifloat. O problema começou quando ele 'olhou de olhos' que a altura da batata acima da água era de aproximadamente 33-34 pés. Infelizmente, ele não mediu diretamente a altura da batata, perguntou sobre a altura exata ou embarcou na barcaça para verificar a própria altura. O que piorou as coisas, foi o fato de que essas batatas em particular poderiam ser posicionadas para cima ou para baixo, mudando significativamente sua altura, dependendo de como estavam engajadas.

Momento da verdade
O piloto então começou o que era planejado para ser uma rota de trânsito de quatro milhas que exigia a passagem sob uma ponte ferroviária de elevação vertical. A ponte, que tem uma folga vertical de 35 'quando baixada e 135' quando elevada, era operada 24 horas por dia por um operador que poderia levantá-la parcialmente ou completamente, dependendo das circunstâncias e comunicações recebidas de navios próximos via rádio marítimo. Vendo que a ponte estava na posição baixa quando se aproximou, o piloto julgou que “… ele e seu reboque poderiam limpar a ponte sem nenhum problema”. As condições eram muito favoráveis: luz do dia, corrente de vazante e quatro milhas náuticas de visibilidade.


O rebocador passava sob a ponte sem incidentes, mas, como o flexifloat sendo rebocado seguia por baixo da ponte, a ponte das pernas na posição totalmente vertical aliou-se ao feixe de aço inferior da ponte, causando danos às patas.

Enquanto o piloto do rebocador estava avaliando os danos na barcaça e cuidando de outras questões de segurança a bordo, o operador da ponte imediatamente relatou o incidente à Guarda Costeira antes de entrar em contato com o piloto para confirmar que seu reboque havia realmente atingido a ponte. O piloto reconheceu a alisão e informou que os dois parafusos inferiores da asa dianteira estavam visivelmente dobrados, mas ainda no poço, e os parafusos superiores do poço traseiro estavam quebrados, fazendo com que a popa e bem se dobrassem para trás. Ele também relatou nenhum dano à sua embarcação ou, até onde sabe, a ponte da ferrovia.

O piloto então relatou imediatamente o incidente à sua seguradora de licença e foi designado um advogado marítimo local para prepará-lo para sua entrevista inicial informal no USCG, preparação do Relatório de Acidentes Marítimos (2692) e, eventualmente, acompanhá-lo à sua formal Entrevista USCG.

Não há muito espaço para manobrar
Infelizmente, a entrevista formal da USCG que ocorreu poucos dias depois foi uma reunião curta, pois o piloto foi prontamente acusado de negligência, por não ter checado e verificado adequadamente a altura / calado das pás da barcaça e não solicitado ao operador da ponte para levantar o cruzamento em sua aproximação. Foi-lhe então oferecido um “Acordo de Pagamento” estipulando sua aceitação de uma suspensão imediata de três (3) meses e entrega de sua licença USCG, com um período adicional de nove (9) meses após a conclusão de sua suspensão de 90 dias.

Depois de debater os méritos de contestar os termos do Acordo estabelecido, tanto o piloto quanto seu advogado concordaram que, dada a redação da Regra de Oregon e a ausência de qualquer circunstância atenuante válida, a decisão mais prudente, embora dolorosa, era aceite a oferta da Guarda Costeira e entregue sua licença.

O único forro de prata foi que o piloto havia optado pela proteção de renda ao comprar sua apólice de seguro de licença, de modo que ele recebesse seus salários segurados pela duração de sua suspensão de três meses. Enquanto suavizava o impacto econômico, nenhuma quantia de dinheiro poderia compensar os danos à sua reputação profissional causados por dois lapsos de julgamento ... não verificando a altura da batata na posição levantada e não solicitando que a ponte ferroviária fosse erguida.

Como a mídia marítima de hoje continua focada em incidentes de alisão de ponte, particularmente suas conseqüências negativas à livre movimentação de pessoas e bens, os pilotos de rio devem tomar todas as medidas para satisfazer o antigo axioma quando se trata de eliminar pontes ... melhor prevenir do que remediar .

Categorias: Acidentes, Acidentes, Atualização do governo, Legal, Seguro