Washington State Ferries parece ir mais verde

6 setembro 2018
Ferry da classe Jumbo Mark II Wenatchee (Foto: Jim Culp / WSDOT)
Ferry da classe Jumbo Mark II Wenatchee (Foto: Jim Culp / WSDOT)

A Washington State Ferries iniciou um projeto para fazer a transição das maiores embarcações de sua frota para uma energia elétrica híbrida mais limpa.

As três balsas da classe Jumbo Mark II da operadora, Tacoma, Wenatchee e Puyallup, foram construídas de 1997 a 1999 na Todd Pacific Shipyards, em Seattle. Cada embarcação pode transportar até 2.499 passageiros e 202 veículos, tornando-os os maiores da frota do Estado de Washington.

Os 460 rodapés são também o maior emissor de emissões de gases de efeito estufa da frota. Coletivamente, os três navios queimam aproximadamente 4,2 milhões de galões de combustível por ano - mais de 26% do consumo da frota.

No início deste ano, um estudo para analisar a viabilidade de modificar três balsas Jumbo Mark II do FSM para integrar a energia da bateria na planta de propulsão foi preparado pela arquitetura naval e pela empresa de engenharia marítima Elliott Bay Design Group (EBDG).

O estudo discutiu as necessidades iniciais de energia e energia para cada rota (Seattle para Bainbridge e Edmonds para Kingston), o dimensionamento dos bancos de baterias, novos arranjos nas embarcações, impactos no sistema existente e análise do custo de ciclo de vida e comprovou a viabilidade e justificativa financeira das conversões.

Vários benefícios de longo prazo para a Washington State Ferries e a região impactada foram destacados, incluindo cruzamentos de emissão zero nas rotas propostas, grandes reduções de NOx e emissões de particulados após a conversão e quase eliminação do consumo de diesel para as embarcações.

O estudo constatou que o projeto de conversão teria um enorme impacto no cumprimento das metas de emissões do WSDOT para 2020, estabelecidas pela Assembléia Legislativa de Washington, e em conformidade com a Ordem Executiva do Governador para a transição para uma frota de emissão zero de carbono. "A hibridização do Jumbo Mark IIs tem o potencial de cumprir o papel da Washington State Ferries de fornecer transporte seguro, acessível e ambientalmente amigável pelas águas de Puget Sound de uma maneira nova e revolucionária", disse Will Ayers, engenheiro eletricista chefe da EBDG.

Ayers, que recentemente visitou várias operadoras de balsas européias para observar embarcações elétricas híbridas já em operação, disse: "Temos a oportunidade ideal para aprender com eles e aplicar essas tecnologias onde faz mais sentido".

A EBDG disse que continuará a estudar de perto a electrificação de embarcações, especialmente à medida que esta tecnologia em desenvolvimento chega aos EUA.

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