Os drones estão chegando

De Jim Romeo1 outubro 2018

Veículos aéreos não tripulados ágeis e rápidos evoluíram para uma valiosa ferramenta para aplicações marítimas e offshore.


Quando um petroleiro americano realiza um Plano de Inspeção de Área Crítica (CAIP), conforme exigido pelo ABS, é um processo oneroso. Por exemplo, cada tanque requer sete dias de configuração com andaimes e encenações. Um inspetor ABS e técnicos da UDT devem acessar e ser cuidadosamente colocados no tanque com instrumentação e ferramentas. Pontos de inspeção em locais de maior alcance são pesquisados. Realizado da maneira tradicional, pode ser um procedimento difícil, perigoso, demorado e caro.

Agora, o mesmo tanker está usando drones para executar grande parte dessa função. Uma inspeção por drone pode ser realizada em cerca de um dia. Nem todo o pessoal tem que ser baixado no tanque. Não há risco de itens serem descartados (e / ou perdidos) no tanque, e o drone pode facilmente ir aonde seria difícil e perigoso para os humanos inspecionar dentro do tanque.

Drones para Aplicações Marítimas
Drones chegaram. Usando um veículo aéreo não tripulado (UAV) controlado remotamente ou um drone, as inspeções de infraestrutura podem ser conduzidas com mais facilidade, melhor e com menor custo do que os métodos tradicionais. No início da chegada, mas carregados de possibilidades, os drones estão mudando a forma como inspeções, pesquisas e trabalhos são realizados em navios, embarcações e ativos em alto mar em todo o mundo. Os usos são muitos.

De acordo com o Safety and Shipping Review de 2018 da Allianz Global Corporate & Specialty (AGCS), os usos para os UAVs no setor marítimo global são muitos. Inspeção e vistoria são óbvias, mas existem muitas outras aplicações. Eles podem inspecionar a poluição ambiental, tais como descargas questionáveis ​​dentro e ao redor dos navios, eles podem ser usados ​​em terminais e a bordo de navios para monitorar o carregamento de carga. Eles também podem ser usados ​​para proteger contra atividades piratas em áreas geográficas de risco. Sua pesquisa indicou que os drones poderiam ajudar na tomada de decisão rápida e urgente pela tripulação de um navio quando em um cenário de gerenciamento de crise. Ter um drone pode fornecer informações importantes que de outra forma não estariam disponíveis. Isso também incluiria operações de busca e salvamento (SAR) em caso de necessidade.

Drones também podem ser usados ​​para pesquisa oceanográfica, coletando informações precisas sobre corpos de água e linhas costeiras usadas para fins de segurança de navegação. Tais levantamentos batimétricos reúnem e agregam essas informações para a publicação de cartas náuticas. Os drones podem usar sensores batimétricos especialmente projetados e dispensar o uso de aeronaves e helicópteros, economizando um custo significativo. Espera-se que seu uso seja tão prevalente no futuro que diretrizes regulamentares tenham sido elaboradas para auxiliar proprietários e operadores de embarcações.

Em 2016, o ABS emitiu Notas de Orientação sobre o uso de veículos aéreos não tripulados (UAVs). Esse abrangente conjunto de melhores práticas, desenvolvido por meio de extensos testes e testes marítimos e offshore, foi introduzido quando a indústria considera as vantagens de adotar a tecnologia de drone aéreo.
Esta orientação descreve uma estrutura de certificação para provedores de serviços de inspeção de UAV. Também fornece conselhos específicos sobre o uso de VANTs para pesquisas de classe e inspeções não relacionadas à classe. O ABS, bem como outras sociedades de classificação, reconhecem claramente seu uso vantajoso durante as pesquisas de classe. A orientação da ABS observa o valor do UAV para coleta de dados e integração de dados, que pode ser aproveitado para determinar o perfil de um ativo marítimo e permitir decisões mais informadas.

Enquanto o uso de drones está amadurecendo na indústria marítima, a tecnologia em si também continua evoluindo. Mais leve e mais capaz, fornecendo valor de várias maneiras para operadoras marítimas, reguladores e outras partes interessadas do setor, a nova e melhor tecnologia continuará a trazer grandes dividendos para os tomadores de decisão em muitas áreas industriais diferentes.

Coletores de dados ágeis e leves
"Originalmente, os drones foram introduzidos como alternativas mais baratas e seguras para os cineastas que precisavam de tomadas aéreas", diz Frank DeMartin, vice-presidente sênior de Vendas e Marketing da Yuneec, em Ontário, Califórnia. “No entanto, nos últimos cinco anos, a tecnologia em torno de sensores e câmeras de drone decolou para tornar essas valiosas peças de tecnologia mais seguras para operar e mais eficazes. Os controles de câmera melhoraram imensamente a estabilidade da câmera, dando aos pilotos mais flexibilidade e disponibilidade para capturar tomadas que eram impensáveis ​​alguns anos atrás. Os drones agora são capazes de transportar múltiplas cargas úteis também ”.

A carga, ou o peso que o drone pode carregar além de seu próprio peso, é capaz de incorporar mais funcionalidades e capacidades. "Os avanços em sensores e câmeras são fundamentais, pois são o facilitador para mais e melhor qualidade dos tipos de dados", diz Efrat Fenigson, vice-presidente de marketing para Airobotics em Petah Tikva, Israel. “Nós vemos cargas e sensores continuando a diminuir em tamanho e peso ao longo do tempo. Melhorias nos sensores encurtarão significativamente o tempo de processamento de dados e, ao mesmo tempo, fornecerão resultados ainda mais precisos para uma variedade de missões. ”

Fenigson acrescenta que a tecnologia para sensores e câmeras de drone está em constante evolução, e o ritmo acelerado da inovação tecnológica continua impulsionando a indústria, empurrando os limites para o que os drones fazem. Ela diz que isso reduz drasticamente o tempo e a mão de obra necessários para coletar esses dados, permitindo que os profissionais da indústria se concentrem em analisar os dados e gerar insights úteis, em vez de coletar dados. Se os drones coletarem os dados, o pessoal não precisa. Em um local de trabalho industrial perigoso, isso se traduz em maior segurança.

Exigindo o envolvimento humano
Steve Conboy, Presidente e General da M-Fire Suppression em Carlsbad, CA, trabalha com drones usados ​​para a supressão de incêndios florestais e combate a incêndios. Ele diz que há importantes paralelos com o ambiente marinho, sendo um deles a capacidade de renunciar à intervenção humana em um ambiente potencialmente perigoso.

“Assim como os incêndios florestais, os locais marinhos costumam ser difíceis, ou muito perigosos, para chegar”, diz Conboy. “Em situações em que os riscos são altos, as empresas têm um problema: eles enviam trabalhadores para áreas potencialmente perigosas ou operam sem os recursos completos de que precisam? É uma chamada difícil. Os drones eliminam esse problema. Mesmo se um drone falhar, é um custo comercial. Não é uma vida humana. Os drones oferecem aos bombeiros informações valiosas sobre o calor para ajudá-los a decidir sobre um plano de ataque para eliminar o avanço do fogo sem colocar os bombeiros em risco. ”

“Os drones aéreos têm o potencial de desempenhar um papel importante na manutenção preditiva, avaliação e manutenção corretiva de sistemas e processos para ativos marítimos e offshore”, diz Don Gilbreath, VP Systems e um piloto de UAV da Rajant Corp. “Podemos dar uma olhada como eles beneficiam estruturas como pontes, que são paralelas às plataformas offshore porque compartilham a semelhança de ser uma plataforma de metal em água [e / ou] água salgada. No caso das pontes, diferentes imageadores, incluindo câmeras térmicas, sonar e lidar podem ser usados ​​para detectar problemas estruturais, ferrugem e contenções ”.

Christian Tucci, presidente da Cinematic Aerospace - uma drone da Farmingdale, Nova York especializada em cinematografia aérea - diz que os drones aéreos são a solução perfeita para o desempenho seguro de manutenção preventiva, especialmente para equipamentos offshore.

“Mesmo as plataformas e parques eólicos em terra se beneficiam dos drones”, diz Tucci. “No mar, o trabalho é particularmente perigoso para as pessoas. Os inspetores precisam sair em equipes, atracar em fazendas eólicas, escalá-las e inspecioná-las. Com um drone, uma pequena equipe pode pegar um barco para o parque eólico, lançar o drone do barco, fazer a missão, ver os insumos ao vivo da inspeção dentro da cabine do barco e até transmitir esses feeds de volta para os engenheiros em terra. . Se o drone está equipado com uma lente zoom estabilizada, o que muitos agora podem ser, não há razão para as pessoas escalarem ou ficarem perto de parques eólicos e equipamentos de plataformas de petróleo.

Efrat Fenigson diz que além do acesso à manutenção preventiva e segurança, eles são muito produtivos. Seus drones são usados ​​na indústria de mineração e provaram ser muito eficientes e produtivos. Esse mesmo benefício pode ser esperado no setor marítimo também.

“Plataformas completamente autônomas proporcionam um novo nível de segurança e produtividade para locais offshore, ao mesmo tempo em que permitem completar missões e adquirir dados valiosos que levariam muito mais tempo para coletar manualmente ou com outros meios”, diz Fenigson. “O tempo de resposta dos dados também será aprimorado à medida que continuamos a integrar mais automação em nosso processamento de dados. A automação aumentou a produtividade nas minas em 25%, de acordo com um relatório da McKinsey & Company, e os drones são uma das maneiras mais versáteis e econômicas de integrar a automação à indústria. Sem a necessidade de pilotos humanos, eles podem operar com segurança nos locais mais perigosos e remotos. ”

Mais Prevalentes no Futuro
"Estou muito esperançoso sobre o futuro dos drones em vários setores da economia", diz Steve Conboy. "Espero que o governo nos permita continuar inovando, criando empregos, construindo a economia e abrindo novos métodos para ajudar a salvar vidas e propriedade.

Os drones oferecem uma tecnologia disruptiva para inspeção e pesquisa offshore que impedem o envolvimento humano. Aplicações marítimas para navios e plataformas oceânicas são apenas uma categoria de muitas estruturas que podem se beneficiar de seu uso. Outros como energia eólica, torres de comunicação, tanques e torres também serão beneficiados. Os muitos usos para os drones ainda precisam ser desenvolvidos e até mesmo descobertos.

Fique ligado. O uso de drones, como o usado no processo de inspeção em um petroleiro, será mais prevalente no futuro. Eles são eficazes, menos disruptivos e uma alternativa menos onerosa para complementar pesquisas humanas. Seus múltiplos usos são uma vantagem fundamental. Um drone pode realizar muitas funções diferentes - dentro de um tanque, mas também fora dele. Eles podem ser transportados a bordo, usados ​​por inspetores visitantes ou usados ​​no píer.

"Ganhos geométricos no poder de processamento combinados com capacidades quase inimagináveis ​​de coleta de dados acontecerão rapidamente", diz Tod Northman, um sócio do escritório de advocacia Tucker Ellis em Cleveland, Ohio. "Estamos apenas começando a ver como o poder dos sistemas de UAV reside em seu processamento de informações mais do que em seus movimentos de vôo estonteantes". De fato, para a indústria marítima e offshore - hoje e amanhã - os drones são um grande negócio.
Jim Romeo (www.JimRomeo.net) é engenheiro naval e jornalista especializado em temas de negócios e tecnologia.


Este artigo apareceu pela primeira vez na edição impressa de outubro de 2018 da revista MarineNews .

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