Robert Allan Ltd .: A evolução do design marinho

Por Roland (Rollie) H. Webb, vice-presidente executivo, Robert Allan Ltd.29 outubro 2019

À medida que se aproxima o 90º aniversário da Robert Allan Ltd., é bastante oportuno abordar o desenvolvimento dos projetos de Robert Allan à medida que os anos passam e a tecnologia muda.

Quando o primeiro Robert Allan saiu para o Canadá no final da Primeira Guerra, ele era um arquiteto naval treinado, experiente no design de navios de aço rebitados. Com o fim da guerra e a redução do apoio do governo à construção de navios, novos navios de aço construídos no BC se tornaram muito raros. A madeira foi o material escolhido, usado no projeto e construção de todos os tipos de embarcações comerciais e governamentais. Somente em 1938, Robert Allan projetou sua primeira embarcação de aço rebitada, o conhecido iate Fifer, que não teve origem no Velho País.

A Segunda Guerra Mundial começou e trouxe consigo o amplo uso de técnicas de soldagem e produção em massa. Enquanto Robert Allan Senior continuou a projetar principalmente pequenas embarcações de madeira para a Marinha e alguns clientes comerciais durante os anos da guerra, seu filho Robert Allan II passou sua guerra nos grandes estaleiros de North Vancouver, onde dominavam os navios de guerra e os navios mercantes de aço.

Com o fim da guerra, a experiência adquirida com a soldagem mudou para sempre o negócio de design. Inicialmente, o aço era usado no design de embarcações para as águas interiores do BC e norte do Canadá, permitindo que embarcações pré-fabricadas fossem enviadas de Vancouver para os pontos ao norte e depois montadas e lançadas. O amplo uso do aço na construção de embarcações costeiras demorou um pouco mais para ser capturado, primeiro com barcaças e rebocadores relativamente pequenos e depois com embarcações de pesca.

Crédito de imagem: Robert Allan Ltd.

Na década de 1960, a construção em aço era dominante e as habilidades necessárias para projetar e construir embarcações de madeira desapareceram lentamente. O rebocador de aço muito antigo Ocean Master foi projetado para uma empresa local, mas construído na Holanda em 1961. Rebocadores e barcaças de aço cada vez maiores foram projetados por Robert Allan Ltd e outros arquitetos navais locais e construídos em estaleiros locais. Os projetos mais capazes incluíam muitos recursos exclusivos; desde as barcaças de toras auto-carregáveis até as aplicações de bicos Kort direcionáveis para rebocadores e embarcações de pesca. Boas idéias, desenvolvidas no BC ou importadas de outros lugares, foram incorporadas em todos os novos designs.

O aumento no trabalho de projeto de construção naval continuou ininterrupto ao longo dos anos 60, apenas para enfrentar uma grande mudança até o final da década. A tragédia atingiu a indústria do reboque com rebocadores desaparecendo com o mau tempo, com vidas sendo perdidas. Foi necessária uma mudança significativa no design dos rebocadores e as respostas surgiram das mentes férteis da Robert Allan Ltd. e de outros designers da Costa Oeste.

À medida que o ciclo de redesenho terminava, o Ártico canadense esquentava. Os navios da classe de gelo estavam em demanda e desenhos exclusivos apareceram nas pranchetas de muitas empresas de Vancouver. Simultaneamente, a Robert Allan Ltd começou a trabalhar para estaleiros e proprietários de Cingapura projetando embarcações exclusivas para a indústria offshore na Ásia.

Então os computadores chegaram e as pranchetas foram colocadas em armazenamento. Novos processos de design tiveram que ser desenvolvidos para fazer o melhor uso das novas ferramentas.

Isso foi mais fácil para o jovem designer do que para algumas das mãos antigas, mas a mudança foi feita. Quando os céticos finalmente aceitaram as novas ferramentas, as placas foram retiradas do armazenamento e enviadas para o lixão.

Sandy Jane. Crédito: NWT Archives / Henry Busse fonds / N-1979-052: 0642

Então veio a expansão global dos arquitetos navais de Vancouver no mercado mundial. Antes dos anos 90, a Robert Allan Ltd. ficava perto de casa.

No início, alguns produtos de design foram vendidos para o serviço americano e, quase da noite para o dia, o mercado global passou a ser o único mercado em que se concentrar.

O advento da movimentação de azimute nos rebocadores chegou no momento em que o tamanho dos navios de profundidade decolava, fazendo com que os negócios de atracação e assistência ao navio fossem o principal usuário dos navios rebocadores.

Hoje, o foco está no desafio de gerar alto desempenho e, ao mesmo tempo, aumentar a segurança em uma pegada ambientalmente segura e minimalista. O uso de combustível GNL e acionamentos híbridos recebe tanta atenção quanto a estabilidade e a segurança inerente de nossos projetos
A Robert Allan Ltd. emprega quase 90 pessoas, em uma saudável mistura de arquitetos e engenheiros nascidos e treinados no Canadá, ao lado de pessoas com habilidades semelhantes de todos os cantos do mundo. Agora somos maiores do que nunca. A grande maioria de nosso trabalho é para clientes não canadenses e nossos navios são procurados por clientes de todos os cantos do mundo.

Sempre reconhecemos a importância da qualidade e inovação, bem como a rapidez e a capacidade de resposta, e continuaremos a usar todas as ferramentas disponíveis para manter nossa empresa, melhorando nossos projetos e nossa reputação nos próximos anos.

SS Princesa Louise. Crédito de imagem: Robert Allan Ltd.


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