Shoals franceses da fragata: Um canário na mina de carvão

Por Dennis Bryant18 dezembro 2018
© cartoonresource / Adobe Stock
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Os fragatas de fragata franceses estão localizados no noroeste das ilhas havaianas, entre Kauai e Midway. O atol consiste de um recife em forma de crescente de 30 quilômetros, com 13 ilhas de corais e areia e a rocha vulcânica de 120 pés de altura Perouse Pinnacle, nomeado para o explorador francês Jean-François de la Perouse, que mapeou o atol em 1786 e quase aterrou suas duas fragatas. Tern Island é o maior, cobrindo 105.276 metros quadrados ou 26 hectares. A segunda maior é (ou era) a Ilha Leste, com 35.853 metros quadrados ou 9 acres, quando medida pela última vez.

Os havaianos nativos pescavam e caçavam nos cardumes durante centenas de anos. No final do século XIX, os empresários americanos e europeus se interessaram pela possibilidade de mineração de guano nas ilhas, mas isso se mostrou impraticável. Em 4 de março de 1942, a Marinha Imperial Japonesa usou os Shoals para reabastecer dois barcos voadores Kawanishi H8K 'Emily' de submarinos. Os grandes barcos voadores então voaram para Oahu em uma tentativa de bombardear Pearl Harbor. Devido à forte cobertura de nuvens e condições de black-out, um avião lançou suas bombas perto da Roosevelt High School, quebrando várias janelas. O outro avião soltou suas bombas no mar. Ambos os aviões voltaram para a base nas Ilhas Marshall. A Marinha dos EUA construiu uma pista de pouso na Ilha Tern e a Guarda Costeira dos EUA operou uma Estação Loran, fornecendo ajuda de navegação para as forças Aliadas. Em 1952, uma estação mais poderosa de Loran foi estabelecida em East Island. A Guarda Costeira desestabeleceu a estação em 1979 e as instalações foram convertidas em uma estação de campo operada pelo Serviço de Pesca e Vida Selvagem (FWS) para monitorar a vida das aves e dos marinhos nos cardumes.

Em outubro de 2018, o furacão Walaka varreu os cardumes. Foi um dos mais intensos furacões do Pacífico registrados, uma tempestade de categoria 5 com ventos registrados de 160 milhas por hora. Em 2 de outubro, sete pesquisadores em East Island, estudando focas-monge havaianas e tartarugas marinhas verdes, foram evacuados pela Guarda Costeira. O furacão atingiu o país no dia 4 de outubro. O leste de Low Island sofreu um impacto direto da poderosa tempestade e foi completamente destruído por sedimentos espalhados pelos recifes de coral ao norte.

Embora a Ilha do Leste, na fragata francesa, não tenha sido a primeira ilha perdida pela degradação ambiental, sua perda foi dramática devido à sua velocidade e visibilidade. A elevação do nível do mar tornou-a mais vulnerável, mas foi o intenso furacão, com seus ventos fortes e tempestades, que condenaram a ilha.

Os furacões em todo o mundo aumentaram de intensidade nos últimos 40 anos, embora sua frequência tenha permanecido relativamente estável. Para os Estados Unidos continentais na Bacia do Atlântico, os modelos projetam um aumento na freqüência de furacões de categoria 4 e 5 até o final do século superior a 40%. Temperaturas mais quentes da superfície do mar podem intensificar as velocidades dos ventos de tempestades tropicais e causar tanto uma rápida intensificação de força quanto um maior surto de tempestades. Espera-se também que as taxas de precipitação aumentem devido à evaporação mais rápida da água do mar mais quente para a atmosfera. Combinados, esses aumentos de intensidade podem resultar em elevação exponencial, não aditiva, de possíveis danos. Dos quinze furacões mais caros (em termos de danos à propriedade) que atingiram a terra nos Estados Unidos, doze ocorreram entre 2004 e 2017 [danos à propriedade de furacões de 2018 ainda estão sendo calculados].

As tempestades às vezes estão se comportando estranhamente nos dias de hoje. No final de setembro, uma tempestade de força de vendaval, chamada de 'Medicane', foi formada no Mediterrâneo e recebeu o nome de Zorba quando atingiu a Grécia e a Turquia, causando danos consideráveis. Nos dias 13 e 14 de outubro, os remanescentes do furacão Leslie atingiram Portugal e a Espanha após dias de peregrinação pelo centro do Atlântico Norte. Foi referido por alguns como uma tempestade de zumbis, como voltou à vida várias vezes em sua história estendida. O furacão Harvey no Texas em agosto de 2017 foi o mais chuvoso ciclone tropical registrado nos Estados Unidos. Caiu tanta chuva (mais de 60 polegadas em Nederland sozinho) o Serviço Nacional de Meteorologia teve que adicionar duas novas cores ao seu índice de chuva. Outros ciclones tropicais recentes estão caindo mais precipitação do que o esperado normalmente. O número de supertufões no Pacífico ocidental atingiu níveis sem precedentes.

Durante anos, o Havaí, localizado no Pacífico central, foi considerado localizado em um ponto doce. Os furacões que se formavam a leste tendiam a seguir para o nordeste em direção ao México e à Califórnia, enquanto os tufões que se formavam a oeste tendiam a seguir para o noroeste em direção às Filipinas, ao Japão e à China. Quatro ou cinco ciclones tropicais se formam na Bacia do Pacífico Central a cada ano, mas poucos normalmente se aproximam do Havaí. Entre 1950 e 2017, apenas 14 furacões passaram a 200 milhas náuticas das principais ilhas havaianas. Em 2018, dois furacões (Lane e Olivia) atingiram as principais ilhas. Três outros, incluindo Walaka, passaram pelas ilhas principais do lado de fora do limite de 200 milhas.

A destruição de outubro de 2018 em East Island, na região francesa da Frigate Shoals, pela combinação de elevação do nível do mar e aumento da intensidade de furacões deve servir como um alerta. Não apenas os centros populacionais, mas as áreas rurais e os recursos naturais, e não apenas aqueles que estão na costa ou perto dela, estão em risco devido ao aumento da intensidade dessas tempestades. Quando o sinal de tempestade é levantado, feche as escotilhas.



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