Afundamento do navio de hospital recordou 100 anos sobre

MarineLink3 agosto 2018

Uma instituição de caridade marítima sediada em Southampton abaixou sua bandeira a meio-mastro hoje para comemorar o afundamento de um navio hospital há 100 anos, o que causou indignação em toda a nação quando foi torpedeado no Canal da Mancha, matando 123 pessoas.

A Warilda, sua Majesty's Australian Transport (HMAT), estava transportando centenas de soldados feridos do porto francês de Le Havre para Southampton quando, apesar de estar claramente marcado com a Cruz Vermelha, foi atingido por um único torpedo de um submarino alemão.

Com o impacto, a hélice de estibordo do navio foi desabilitada, a sala de máquinas inundou-se e o mecanismo de direção foi apagado. Incapaz de dirigir, a Warilda continuou se movendo em um círculo a 15 nós - tornando difícil para aqueles a bordo escaparem em botes salva-vidas.

O navio permaneceu flutuando por quase duas horas antes de afundar no canal.

Sobreviventes foram levados para o Royal Victoria Hospital, em Netley, e para o Jellicoe Sailors 'Rest, que ficava em Washington Terrace (agora Orchard Lane) e é administrado pela Sociedade Marítima Sailors', sediada em Southampton.

O missionário portuário de Southampton na época, PJ Pitter, escreveu: “Muitos dos homens não tinham roupas e, no último minuto, conseguiram um cobertor para serem cobertos. Outros tinham roupas muito esparsas e ainda estavam molhados, resultado de sua imersão súbita.

Vi três homens que haviam sido torpedeados duas vezes e três vezes antes, e por esses homens o nome da Sociedade dos Marinheiros será lembrado enquanto viverem.

“Lá fora reunimos uma grande companhia de mães, esposas e filhos, e levamos todo o nosso tempo para responder às milhares de perguntas que nos foram feitas sobre seus entes queridos. Uma jovem repentinamente viu o marido indo para o banheiro. Ela imediatamente correu para ele e, abraçando-o, exclamou: "Graças a Deus, Jack, você está seguro!"

O soldado J. Adam Ogden, 19 anos, de Mansfield, não teve tanta sorte. Ele havia sido ferido três vezes durante o conflito. Tendo sido resgatado do torpedeamento, ele foi transportado para o Royal Victoria Hospital em Netley, onde morreu cinco dias depois do naufrágio.

Provavelmente o mais proeminente dos perdidos foi Violet Long OBE, o vice-chefe de controle da Corporação Auxiliar do Exército do Queen Mary (QMAAC).

Violet foi a última mulher a deixar o navio ferido, certificando-se de que a equipe da QMAAC aos seus cuidados estivesse em segurança.

Uma dessas pessoas, Charlotte Allen Trowell, disse a repórteres na ocasião: “Jamais esquecerei o fim da Sra. Long, que foi tão gentil comigo. Ela agarrou-se ao barco no qual eu havia sido arrastada e a peguei pelos cabelos.

“Ela exclamou: 'Oh, salve-me. Meus pés estão firmes. Eu perdi um pé. Seus pés se enredaram em alguma corda. Esforços vigorosos conseguiram libertar seus membros e um marinheiro de Southampton se esforçou para levá-la ao barco, mas ela desmaiou de repente, caiu para trás e foi afogada. ”

O corpo de Violet nunca foi recuperado; ela é comemorada no Memorial Hollybrook de Southampton, junto com os perdidos no mar na tragédia.

Antes de afundar, Warilda transportou mais de 70.000 soldados e feriu e em 1919 o capitão do navio, James Sim, de Sydney, foi premiado com o OBE pelo rei George V.

O CEO da Sailors 'Society, Stuart Rivers, disse: “Nos últimos meses da Primeira Guerra Mundial, a Sailors' Society apoiou mais de 14.000 pessoas de navios torpedeados.

"Ao abaixar a bandeira da caridade hoje, lembramos aqueles perdidos no naufrágio da Warilda e durante o conflito".

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