Desafios Regulatórios da Tripulação de Embarcações Eólicas Offshore

Jonathan K. Waldron23 julho 2019
Foto: © halberg / Adobe Stock
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Todos os dias vemos mais e mais notícias sobre como o planejamento de novos projetos eólicos offshore continua a se expandir com o crescente investimento de interesses tanto domésticos quanto estrangeiros nesses projetos. Isso está resultando em empreiteiros e empreiteiros que fazem planos de logística para garantir embarcações e tripulação com o objetivo de atender às demandas necessárias para a tripulação e operar navios em apoio a futuras operações de parques eólicos.

Infelizmente, há desafios associados à evolução do regime regulatório federal que está se desenvolvendo com essa indústria nascente enfrentando proprietários e operadores de embarcações de bandeiras dos Estados Unidos e estrangeiros relacionados à tripulação de tais embarcações. Apesar do apoio universal da agência federal a parques eólicos offshore, devido às diferentes maneiras pelas quais as agências federais estão aplicando as leis de tripulação e a OCSLA (Outer Continental Shelf Lands Act) a parques eólicos offshore, isso está resultando em um regime diferente em muitos aspectos. como essas leis foram aplicadas ao longo dos anos em projetos de petróleo e gás na Plataforma Continental Exterior (OCS). A seguir, uma discussão sobre esses desafios.

No que diz respeito às embarcações de bandeira estrangeira, como regra geral, sob a OCSLA, as embarcações envolvidas em “atividades da OCS” devem usar cidadãos dos EUA para tripular tais embarcações. No entanto, existe um procedimento de isenção disponível sob a OCSLA que permite que embarcações de bandeira estrangeira com mais de 50% de propriedade estrangeira ou controladas por cidadãos estrangeiros se envolvam em atividades da US OCS usando membros da tripulação estrangeira. Um pedido formal para a Guarda Costeira é necessário para obter tal isenção. Após a aprovação da isenção, os membros da tripulação de cidadãos estrangeiros poderão obter um visto B-1 (OCS) de uma embaixada dos EUA, a fim de permitir que eles saiam do navio nos Estados Unidos ou viajem para os Estados Unidos. uma embarcação. Os membros da tripulação não podem obter o visto B-1 (OCS) até que a carta de isenção da Guarda Costeira seja emitida.

Infelizmente, a Guarda Costeira não concederá isenção de tripulação da OCS a uma embarcação de bandeira estrangeira envolvida em operações de parques eólicos offshore porque determinou que as restrições de tripulação sob a OCSLA se aplicam apenas ao emprego de pessoal em unidades envolvidas em uma “atividade OCS”. no OCS dos EUA. Este termo é definido pela Guarda Costeira como “qualquer atividade offshore associada à exploração, desenvolvimento ou produção dos minerais da OCS”. A definição de “minerais” foi interpretada pela Guarda Costeira dos EUA como não incluindo vento.

No entanto, uma análise da autoridade estatutária revela que a interpretação da Guarda Costeira está incorreta. Nem o requisito de cidadania dos EUA nem o procedimento de isenção para este requisito limitam seu mandato às atividades minerais. De fato, a autorização específica que dá à BOEM autoridade para aprovar o desenvolvimento e a construção de um projeto de energia eólica na OCS é autorizada de acordo com uma emenda de 2005 à OCSLA, para expandir especificamente essa autoridade além da produção de petróleo e gás na OCS . Da mesma forma, a OCSLA também autoriza a Guarda Costeira a regular a saúde e a segurança de trabalhadores e instalações offshore sem distinguir entre projetos que produzem minerais ou outras energias. No entanto, entendemos que a Guarda Costeira assume a posição de que não tem autoridade para regular um parque eólico marítimo ao abrigo desta disposição, porque não é uma atividade relacionada com os minerais do fundo do mar.

Consequentemente, um navio envolvido em operações eólicas no OCS não está sujeito às restrições de tripulação da OCSLA e pode empregar cidadãos estrangeiros sem obter uma isenção de tripulação da Guarda Costeira. O problema com este resultado é que o membro da tripulação estrangeiro não pode obter um B-1 (OCS) que tenha um período de permanência máximo de seis meses. Alguém poderia pensar que a próxima opção mais lógica, dada a posição da Guarda Costeira, seria um D-Visa. Tal opção de visto, no entanto, cria um enigma porque os membros da tripulação que realizam trabalho relacionado a parques eólicos em tal embarcação devem partir dos Estados Unidos dentro de (29) dias que não é tempo suficiente para completar um projeto típico de exploração eólica offshore.

Na verdade, esse problema é ainda mais exacerbado quando um indivíduo solicita um visto em uma embaixada dos EUA para o trabalho de parques eólicos offshore no OCS.

As embaixadas esperam que uma pessoa que solicita um visto para o trabalho do OCS possua uma carta de isenção de tripulação da Guarda Costeira e, como resultado, algumas embaixadas estão se recusando a emitir um visto B-1 para o solicitante. Como resultado, a interpretação da Guarda Costeira está causando confusão no que diz respeito à necessidade de os tripulantes obterem um visto B (sem uma anotação do OCS) a ser emitido por uma embaixada dos EUA. Acreditamos que um visto do tipo B é o visto apropriado a ser emitido nessas circunstâncias, o que proporcionaria aos membros da tripulação o tempo necessário para concluir um projeto de parque eólico na OCS dos EUA.

Esse desenvolvimento também está causando confusão em relação a como os funcionários da Alfândega e Proteção de Fronteiras (CBP) dos EUA tomam decisões de entrada nos EUA quando um membro da tripulação recebe um visto e chega a um aeroporto ou em um projeto de parque eólico no OCS. O representante do diretor do porto do CBP local está confuso porque normalmente eles estão acostumados a ver um membro da equipe chegar com um visto B-1 (OCS) para trabalho relacionado à energia no OCS. Consequentemente, isso também está resultando na incerteza de como as regras de visto serão interpretadas pelos funcionários locais do PFC.

Felizmente, como resultado desses desenvolvimentos, entendemos que as discussões com importantes oficiais da Guarda Costeira, do CBP e do Departamento de Estado em Washington DC ocorreram recentemente, o que esperamos resultará em novas abordagens e coordenação de agências sobre a política adequada de emissão de B-1. vistos para tripulantes que trabalharão em projetos eólicos offshore no OCS dos EUA.

No que diz respeito aos navios de bandeira norte-americana, salvo algumas exceções, os oficiais e a tripulação de marinheiros sem licença a bordo de uma embarcação de bandeira norte-americana devem ser cidadãos dos EUA. No passado, não era incomum as empresas colocarem pessoas a bordo de uma embarcação de bandeira norte-americana para realizar operações especiais que cidadãos americanos não poderiam realizar. No entanto, a Guarda Costeira interpreta o termo "marinheiro" em termos gerais como qualquer pessoa envolvida ou empregada no negócio de uma embarcação ou pessoa cujos esforços contribuam para a realização dos negócios da embarcação, esteja essa pessoa envolvida com a operação da embarcação. Consequentemente, os indivíduos que são compensados por realizar seus trabalhos enquanto a embarcação está em andamento são considerados marinheiros com o objetivo de aplicar os requisitos de cidadania. No entanto, a Guarda Costeira não considera uma pessoa que está visitando a embarcação brevemente em uma capacidade de consultoria, ou pessoal da costa que embarcam em embarcações enquanto não estão em andamento para carregar ou descarregar carga, ou para executar serviços como manutenção de equipamentos a bordo. , para ser um membro da tripulação. Em resumo, na visão da Guarda Costeira, apenas um cidadão estrangeiro que se enquadre na descrição de um “consultor” pode realizar serviços a bordo de uma embarcação de bandeira norte-americana.

Há também uma nova questão em relação a quem deve possuir uma Credencial de Marinheiro Mercante (“MMC”) quando empregado a bordo de uma embarcação de bandeira dos EUA. Em geral, os indivíduos que servem a bordo de navios de pelo menos 100 GT devem ter um MMC, com algumas exceções. Em suma, nos termos da lei, salvo exceções em contrário, um MMC é emitido para marinheiros qualificados e é exigido para qualquer pessoa “contratada ou empregada” a bordo de um navio de 100 GT ou mais. O termo “contratado ou empregado” é muito amplo.

Certamente, a tripulação marítima e de navegação de um navio possui e deve possuir MMDs. No entanto, normalmente outro pessoal que serve a bordo de um navio não possui necessariamente um MMD. Este é particularmente o caso no que diz respeito a muitas operações que ocorrem offshore relacionadas ao desenvolvimento de energia no OCS. Atualmente, muitos profissionais do tipo industrial não possuem MMCs.

Apesar do fato de que esta lei está no livro há décadas, parece que a Guarda Costeira está assumindo uma postura mais agressiva e houve alguns incidentes recentes nos quais a Guarda Costeira começou a reforçar essa exigência. Consequentemente, na ausência de alteração na lei, poderia haver mais circunstâncias em que os proprietários ou operadores de embarcações não pudessem operar suas embarcações de bandeira americana, a menos que todos que estejam empregados ou engajados na embarcação possuam um MMC.

Em conclusão, os proprietários e operadores de embarcações envolvidas em operações de parques eólicos offshore devem estar cientes desses desenvolvimentos e as várias agências precisarão coordenar suas interpretações das leis marinhas relacionadas à tripulação de embarcações para garantir que interpretações conflitantes não impeçam o desenvolvimento deste projeto. promissora nova indústria eólica offshore.

Sobre o autor

Jonathan K. Waldron é sócio do escritório da Blank Rome em Washington, DC, que concentra sua prática em direito marítimo, internacional e ambiental, incluindo segurança marítima. Ele serviu na Guarda Costeira dos EUA por 20 anos, alcançando o posto de comandante e foi consultor sênior da Marine Spill Response Corporation.


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