Guarda Costeira para elevar o barco turístico do Missouri depois de afundar mortalmente

23 julho 2018

A Guarda Costeira dos EUA estava se preparando na segunda-feira para recuperar o "barco de pato" que afundou sob ondas de tempestade em um lago do Missouri na semana passada, afogando 17 pessoas em um dos acidentes turísticos mais mortais nos Estados Unidos em anos.

Depois de levantar a nave de desembarque anfíbio da Segunda Guerra Mundial do Lago Table Rock, do lado de fora da popular cidade de férias de Branson, a Guarda Costeira disse que entregará o barco aos investigadores federais.

Trinta e uma pessoas estavam a bordo do barco Ride the Ducks na quinta-feira passada, quando uma tempestade súbita e intensa ocorreu, com ventos fortes devido à força do furacão que agitava as águas do lago. Menos da metade sobreviveu ao acidente e autoridades estão investigando o que os operadores do barco sabiam sobre a previsão do tempo antes de partirem.

Entre os mortos estavam o motorista do barco e nove membros de uma única família. Tia Coleman, um dos dois únicos membros da família a bordo do barco a sobreviver, disse em uma entrevista em leito de hospital com a imprensa local que o capitão havia dito aos passageiros que não havia necessidade de colocar coletes salva-vidas.

O capitão está entre os sobreviventes. Ele ainda não foi entrevistado por investigadores da National Transport Safety Board, disse Keith Holloway, porta-voz da agência federal, embora outros funcionários da Ride the Ducks tenham.

Um serviço memorial foi realizado em Branson no domingo para as vítimas.

Mais de três dúzias de pessoas morreram em incidentes envolvendo veículos de barcos de pato nos Estados Unidos nas últimas duas décadas, tanto na água quanto em terra.

O Procurador Geral do Missouri, Josh Hawley, disse que o estado está considerando se deve apresentar acusações criminais.

A Ripley Entertainment, dona do passeio de pato, disse que os barcos não deveriam estar em tão mau tempo e que a intensidade da tempestade foi inesperada.

O NTSB, que determinará as causas do acidente, examinará o que os operadores do barco sabiam sobre a previsão do tempo antes de pegar o barco.

A caixa preta do barco, que contém vídeo e outros dados, foi recuperada mais cedo e já foi levada para um laboratório de Washington para análise, informou o NTSB.


(Reportagem de Jonathan Allen e Brendan O'Brien; Edição de Scott Malone e Steve Orlofsky)

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