Indústria de balsas define ritmo em soluções críticas

Por Mike Corrigan22 janeiro 2020
(Foto: BC Ferries)
(Foto: BC Ferries)

O CEO da Interferry, Mike Corrigan, descreve um período claramente otimista na comunidade mundial de balsas - e explica como a associação comercial global planeja levar seu apoio a novos níveis de longo alcance.

Há momentos em que a frase "existem três tipos de mentiras: mentiras, malditas mentiras e estatísticas" parece muito verdadeira, mas aqui está um número honesto para você: as balsas transportam um total global de mais de 2 bilhões de passageiros por ano, o que é quase em pé de igualdade com as companhias aéreas.

Difícil de acreditar? Não é para aqueles de nós da indústria, mas quase certamente para muitos cidadãos e políticos. Precisamos aumentar ainda mais a conscientização entre os consumidores e os formuladores de políticas sobre o que os serviços de balsas trazem para a mesa como principais impulsionadores de viagens e comércio seguros, econômicos e ecológicos. Agora, a Interferry está pronta para fazer exatamente isso com o lançamento do seu Plano Estratégico 2020-22, um salto quântico de fé estabelecido em ligação de alto nível com os membros.

Por todo o seu tamanho aparente, o setor de balsas representa no máximo apenas 5% do transporte mundial, portanto uma frente unida é essencial para superar seu peso em uma era de incansáveis desafios competitivos e regulatórios. A estratégia Stronger Together adotada depois que entrei na Interferry em abril de 2017 é ampliada em nosso novo plano trienal, que se concentra em várias áreas principais:

  • Promover os mais altos padrões de segurança, proteção e sustentabilidade ambiental
  • Fornecer liderança na formulação de políticas regulatórias
  • Demonstrando a confiabilidade, eficiência e atratividade do transporte de balsa
  • Promoção do valor econômico e social da indústria
  • Expandir a associação para países atualmente sub-representados

Esses objetivos mantêm e estendem o desenvolvimento de décadas da Interferry, que evoluiu das origens das redes baseadas nos EUA em 1976 para um papel estabelecido como a voz mundial da comunidade de balsas - exemplificada pelo status consultivo da Organização Marítima Internacional (IMO). Nossa visão de elevar ainda mais o perfil da indústria é ambiciosa, mas totalmente realista, porque se baseia na evidência de encorajar enormemente avanços nos países desenvolvidos e em desenvolvimento.

Eu realmente acredito que a indústria raramente ou nunca esteve em tão boa saúde. A maioria das operadoras no mundo desenvolvido está registrando crescimento de tráfego ano a ano e, em muitos casos, recorde de volumes de passageiros e veículos. Eles transformaram desafios como links fixos e companhias aéreas de baixo custo em oportunidades, elevando seu jogo na experiência a bordo e seus programas de quebra-mar e férias em terra firme.

Enquanto isso, projetos agressivos de expansão de frota estão em andamento para atender não apenas à demanda crescente, mas também à necessidade financeira e ambiental de desempenho ultra-eficiente da embarcação. Da América do Norte à Ásia, Austrália e Europa, os pedidos de novas balsas ressurgem entre operadores de todos os tamanhos.

Alternativas aos combustíveis fósseis se tornaram uma característica recorrente dos projetos de novas construções. A mudança climática - agora redefinida como emergência climática - provocou uma maré crescente de compulsão regulatória para reduzir as emissões aéreas marítimas. Na busca por zero emissões, o setor de balsas lidera o setor de transporte marítimo na implementação de baterias e hidrogênio, além de equipamentos de "passar a frio" que permitem o fornecimento de eletricidade às margens do navio.

Os estudos de caso da 44ª conferência anual da Interferry em Londres, em outubro passado, sublinharam a dedicação do setor a encontrar soluções de combustível de ponta. Norled, uma operadora norueguesa reconhecida pela eletrificação da frota de marca-passo, anunciou 'o próximo fator de virada da indústria' com seu plano de introduzir uma balsa movida a hidrogênio em 2021. Como a empresa explicou: “O turno verde já está lá para rotas curtas, mas não para distâncias maiores. Achamos que o hidrogênio líquido de fontes limpas, como vento, água ou energia solar, será o caminho. ”

Outra apresentação contou com o projeto de balsa HySeas III movido a hidrogênio, onde a Interferry é parceira de um consórcio patrocinado pela União Européia (UE). Os delegados ouviram que o trem de força estava sendo preparado para montagem e teste em terra dentro de meses.

Essa liderança foi notadamente reconhecida pelo palestrante Guy Platten, secretário geral da Câmara Internacional de Navegação (ICS). Elogiando as balsas por estarem "na onda da última revolução da propulsão", ele afirmou: “Vocês são os pioneiros no setor de transporte marítimo e iluminarão o caminho. O que você faz agora, a indústria seguirá. Queremos aprender com você para levar todo o setor adiante. ”Por uma feliz coincidência, houve um eco revelador de nossos próprios objetivos estratégicos quando ele concluiu:“ Você não pode fazer isso sozinho. Os operadores de balsas estão mais expostos à percepção do público sobre as emissões. Você precisa do apoio de consumidores, formuladores de políticas e financiadores - indo além de sua própria comunidade para garantir uma transição justa e acessível. ”

A maioria dos operadores de balsas no mundo desenvolvido está registrando um crescimento anual do tráfego e, em muitos casos, um volume recorde de passageiros e veículos. © Adobe Stock / Igor Strukov

Minha visão positiva sobre o estado da indústria também foi moldada por uma crescente determinação entre os países em desenvolvimento de implementar uma melhoria necessária das medidas de segurança em suas operações domésticas de ferry. Em um grande avanço em junho passado, o Comitê de Segurança Marítima da OMI concordou em atualizar suas informações até agora consultivas e agora trabalhará para desenvolver regulamentos modelo. A Interferry apoiou a proposta formal da China em um movimento que marcou nossos muitos anos de lobby e cooperação sobre o assunto na IMO.

Em março e maio do ano passado, uma equipe do projeto FERRYSAFE, criado pela Interferry, foi para as Filipinas para pesquisar como o registro de segurança do país - anteriormente o pior do mundo - se alinhou à média global na última década. As visitas de uma semana a Manila e Cebu, capital da balsa, cobriram 66 entrevistas com as partes interessadas, sete travessias de balsa, visitas a estaleiros e reuniões com as autoridades marítimas, portuárias e da Guarda Costeira - tudo com o objetivo de produzir um documento de 'lições aprendidas' que pode ajudar o IMO e outras nações em desenvolvimento.

Em novembro, relatamos o projeto no terceiro fórum anual de segurança de balsas da ASEAN (Associação das Nações do Sudeste Asiático). O evento na China contou com a presença de mais de 100 participantes de 20 países. O feedback favorável de nossa apresentação levou vários convites dos delegados para a Interferry a visitar suas operações e a realizar nossa conferência anual na região nos próximos anos. É extremamente encorajador que nossa missão de trabalho em rede, ajuda e lobby esteja se tornando tão bem reconhecida e respeitada na região Ásia-Pacífico, e isso só será aprimorado por nossa participação e patrocínio na conferência de segurança de balsas da IMO, programada para Bangkok em março.

A associação atual da Interferry - mais de 260 operadoras e fornecedores de balsas em 40 países - é predominantemente baseada na América do Norte, Europa e Austrália. Chegar aos países em desenvolvimento é um objetivo central da nossa estratégia Stronger Together e, como em outras áreas de nossa atividade, maximizará o potencial para apoiar suas iniciativas de segurança.

As questões ambientais e de segurança estão no centro de nosso trabalho, principalmente porque as propostas regulamentares podem inadvertidamente penalizar os requisitos específicos do projeto e operação de balsas. A reputação estabelecida da Interferry entre as autoridades relevantes é fundamental para o sucesso de suas intervenções, que apóiam os objetivos gerais, mas defendem alterações específicas do setor. Um exemplo típico veio em junho passado, quando o comitê de segurança da IMO concordou em esboçar diretrizes sobre segurança contra incêndio ro-pax; imediatamente solicitamos mais discussões para evitar recomendações de construção não comprovadas.

Desde então, a Interferry se tornou um dos 27 parceiros de pesquisa e indústria em uma iniciativa chamada LASHFIRE - Avaliação Legislativa para Riscos de Segurança de Incêndios e Inovações no Ambiente de Navios Ro-Ro. Este projeto de quatro anos, financiado pela UE, visa identificar medidas adicionais inovadoras que permitam o desenvolvimento regulatório e a aceitação da indústria. Nosso principal papel é organizar um grupo consultivo de até dez operadores que fornecerão contribuições contínuas.

Como sempre, também estamos fortemente envolvidos com questões relacionadas à regulamentação ambiental. Em maio passado, o Comitê de Proteção Ambiental Marinha (MEPC) da IMO propôs possíveis medidas de gases de efeito estufa (GEE) de curto prazo, incluindo requisitos mais rigorosos sobre o Índice de Projeto de Eficiência Energética, potência e velocidade do eixo. O comitê também estabeleceu um prazo para 2021 para harmonizar as regras de descarga de água dos lavadores de gases de escape. Em novembro, participamos da reunião intersessional de GEE, armada com propostas apropriadas para o ferry, preparadas por nosso grupo de trabalho especialmente formado. Antes da próxima sessão do MEPC (30 de março a 3 de abril), agora estamos preparando uma submissão para garantir que quaisquer requisitos retroativos sejam melhor projetados para oferecer uma melhoria justa e significativa sem penalizar as empresas que se antecipam.

Em todas as frentes, os próximos anos certamente testarão a validade de nossa estratégia Stronger Together como nunca antes, mas não tenho dúvida de que nossos esforços combinados continuarão a colher benefícios cruciais para a indústria e a sociedade como um todo.



Ex-executivo canadense do setor de energia, Mike Corrigan ingressou na Interferry em 2017 após 14 anos em posições de liderança na BC Ferries - uma das maiores operadoras de ferry do mundo - onde se tornou presidente e CEO em 2012.
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