Uma corrida após uma sentença ao julgamento pode ser dispendiosa

De Randy O'Neill11 junho 2018
© Peter Vandenbelt / Adobe Stock
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Era uma manhã quente e ensolarada de começo de verão em um porto doméstico cada vez mais popular e tipicamente movimentado. E, não surpreendentemente, a água e o mar estavam lotados de embarcações comerciais e privadas de todos os tipos. De uma combinação de rebocador / barcaça que se movia lentamente, uma draga de trabalho e um pequeno petroleiro entregando combustível no lado mais industrial do porto, para numerosos táxis aquáticos, barcos turísticos e grandes balsas de catamarã, o porto estava cheio de atividade.

Todas essas embarcações comerciais estavam operando de perto com uma frota de pequenos iates, navios de cruzeiro, veleiros e até mesmo alguns caiaquistas muito corajosos que estavam remando ao redor da hidrovia congestionada competindo pelo limitado espaço aberto de água e cais localizado ao lado da balsa. e desembarques de táxi aquático.

Uma vítima inesperada
Nesta mistura frenética de atividade, uma das maiores balsas estava perto de completar uma de suas breves mas regulares travessias pelo porto e se aproximava de sua doca para descarregar quase 100 passageiros e pegar um número similar de novos passageiros para o percurso de volta. . A aproximação da embarcação à doca prosseguia normalmente e o capitão veterano engatou os controles do motor para efetuar o neutro e depois reverter para se preparar para o acoplamento. Para sua completa surpresa, os motores não reagiram imediatamente à sua entrada, fazendo com que a nave se aliasse violentamente, curvando-se primeiro com a doca.

Apesar dos anúncios para permanecerem sentados até que a embarcação parasse completamente, muitos passageiros já haviam deixado seus assentos e tinham se alinhado para desembarcar quando o impacto abrupto jogou muitos deles contra anteparos e descendo as escadas em cima uns dos outros a partir do convés superior. . Em questão de segundos, uma tranquila viagem de balsa em uma manhã perfeita se transformou em uma cena de um filme de catástrofe. A cena estava cheia de dezenas de ferimentos óbvios; fraturas e lacerações ósseas e um número desconhecido de lesões menos óbvias, mas não menos graves.

A resposta de emergência foi rápida e massiva pela polícia, bombeiros e primeiros socorristas da EMS. A cobertura total da mídia, tanto profissional quanto social, do evento foi transmitida ao vivo, aparentemente a partir do momento do impacto. As emissoras de televisão locais enviaram apressadamente equipes de notícias aéreas e terrestres para o local, a fim de fornecer palavras e imagens para suas "últimas notícias" e noticiários de meio dia regularmente agendados.

Uma decisão impulsiva
Nesta atmosfera caótica e altamente carregada, um membro sênior da equipe de administração da balsa foi inesperadamente entrevistado no local por um repórter. Depois de se desculpar profusamente pelas "ações de seu capitão", o gerente anunciou que a empresa encerrava imediatamente o emprego daquele veterano capitão de balsa. Obviamente, essa decisão foi tomada antes do início de qualquer investigação sobre a causa real da denúncia, e implicou fortemente que ela se devesse aos atos negligentes de seu próprio funcionário de longo prazo. E, embora estivesse certamente dentro do escopo de um executivo sênior da empresa tomar unilateralmente essa decisão pessoal, o rápido julgamento de despedir seu próprio capitão foi captado e imediatamente transmitido pela mídia local. Eventualmente, isso voltaria a assombrar o operador de balsa que era considerado como julgando seu empregado culpado até que se provasse inocente.

Prudentemente, e antes de ser terminado inesperadamente, o capitão da balsa havia contatado sua seguradora para relatar o incidente e o advogado marítimo local designado para representá-lo foi imediatamente ao local para prepará-lo para a primeira rodada de entrevistas - não com a imprensa local. mas com investigadores da Guarda Costeira dos EUA.

Enquanto estavam no local por várias horas depois que as ambulâncias, helicópteros, equipes de filmagem e repórteres já tinham ido embora, lentamente se tornou aparente para o advogado marítimo e socorristas persistentes que a causa mais provável da violenta alisão da balsa com o cais era algum tipo de falha mecânica e não as ações negligentes ou a tomada de decisões do capitão da balsa dispensada. Testemunhas do ferry e do cais foram inflexíveis ao afirmar que, de suas perspectivas, os motores da embarcação não respondiam prontamente aos comandos de pré-atracagem do capitão até que fosse tarde demais para evitar atingir o cais.

O foco dos turnos de investigação
Poucas semanas depois, o oficial da ponte, agora desempregado, acompanhado por seu advogado, se reuniu com a Guarda Costeira para uma extensa entrevista de investigação de vítimas. Até então, ele havia submetido seu 2692 Marine Casualty Report e tinha sido cuidadosamente preparado por seu advogado sobre o que esperar e como responder melhor às perguntas dos dois investigadores de acidentes da Guarda Costeira. A entrevista correu bem para o capitão que lidou com ele profissional e honestamente, e ficou cada vez mais claro que o foco dos investigadores tinha mudado do desempenho do capitão no dia anterior à condição de trabalho dos controles de computador eletrônico da embarcação na manhã do acidente. .

Esta foi uma grande mudança no caso, porque, em grande parte devido às declarações do gerente da empresa à imprensa no momento do acidente, a operadora da balsa enfrentava mais de duas dúzias de processos exigindo vários milhões de dólares para compensar os mais seriamente. passageiros feridos envolvidos no incidente. E, como era muito improvável que a Guarda Costeira registrasse acusações de negligência e iniciasse um processo de suspensão e revogação contra a licença do capitão, sua antiga empresa e a condição mecânica de sua embarcação estavam agora na mira dos advogados que representavam os passageiros feridos.

Também foi desnecessário dizer que, em vista de sua demissão abrupta, o ex-capitão da empresa provavelmente não seria uma forte testemunha da defesa da empresa contra as dezenas de processos civis potencialmente onerosos que agora ameaçam seu antigo empregador.

Enquanto a rescisão do capitão imediatamente após a vítima pode ser debatida quanto ao seu tempo e adequação, a 'culpa' que ele inferiu sobre ele e os danos que causou a sua reputação profissional acabou por ser refutada pela investigação posterior. De fato, a causa da alisão foi, em última análise, determinada como “o resultado de uma falha mecânica”. Consequentemente, o proprietário do navio foi solicitado pela Guarda Costeira a realizar testes no mar antes da retomada do serviço. A empresa cumpriu e a balsa acabou sendo colocada de volta em serviço.

Decisões precipitadas podem ter conseqüências duradouras
Qual é o ponto? Como certas áreas da comunidade marítima dos EUA continuam a crescer em termos de tamanho e número de embarcações, e cada vez mais operadores nos setores de navios de passageiros e água marrom estão fornecendo cobertura de seguro de licença para seus funcionários licenciados como um benefício para ajudar a recrutar e reter esses funcionários valiosos, tornou-se cada vez mais importante que a administração demonstrasse paciência e moderação antes de tomar quaisquer medidas disciplinares pós-acidente contra seus funcionários até que a atmosfera emocional movida pela mídia diminuísse e os investigadores profissionais pudessem determinar a causa cientificamente válida da vítima. . Prematuramente (e erroneamente) atribuir culpa poderia facilmente tornar-se um resultado de perder / perder - para todos.


(Conforme publicado na edição de junho de 2018 da Marine News )

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